Miniatyrhästar blir OK för att vara servicedjur

De flesta som behöver ett servicedjur för att hjälpa till med funktionshinder använder hundar, men nya federala riktlinjer tillåter också användning av ett djur som kan komma som en överraskning: miniatyrhästar.

Hästexperter, funktionshindrade förespråkare och uppfödare säger att inte många använder miniatyrhästar, men de nya amerikanerna med funktionsnedsättningsregler kan ändra det.

“Så mycket arbete som hon är – och hon är mycket mer jobb än en hund – jag skulle inte handla henne för 10 hundar”, säger Mona Ramouni, 30, en blind kvinna som bor i East Lansing, Mich., Och deltar i klasser vid både Michigan State University och University of Michigan.

Hennes 5-åriga mini heter Cali (kort för Mexicali Rose), står 30 inches lång och är storleken på en Newfoundland hund. Cali gillar att titta på tv, pizza, rullar runt i leran och uppmärksamhet, vilket hon får mycket för att hon är en folkmagnet, sa Ramouni.

Miniatyrguidehäst öppnar dörrar för blindstudent

“Du kan träna dem för att göra några ganska fantastiska saker”, säger Emily Weiss, senior chef för skydd och forskning för skydd för American Society for Prevention of Cruelty to Animals.

De flesta hästar lever i slutet av 20-talet och början av 30-talet, säger Weiss, två eller tre gånger livslängden hos en hund.

ADA-reglerna är i princip lika för hundar och minis, så länge hästen är inbäddad.

Ramouni säger att hon skrev alla som hon vet att de ska bjuda in justitieministeriet att inkludera miniatyrhästar i den nya ADA-lagen.

Dolores Arste, en djur tränare och relationer tränare i Mena, Ark., Gjorde hennes del. Hon var Calis tränare och säger att fem andra minis i USA fungerar som guider för blinda. Alla tränare skrev till DOJ, sa hon.

Ramouni gick blind strax efter födseln. När hon växte upp i Detroit kunde hon inte ha en hund eftersom hennes fientliga muslimska familj ansåg dem orena.

Till skillnad från servicedjur, som lär sig att stänga av lampor, öppna kylskåp och plocka upp tappade föremål, leda djur måste leda sina hanterare runt fara, ta sig in i bilar och på kollektivtrafik och följ andra, sa Arste.

Eftersom ett leddjurens jobb är att få hanteraren säkert från punkt A till punkt B, “måste de kunna och villig att följa upp kommandon, så det tar en speciell hund eller häst,” sa Arste. Om det finns verktyg eller leksaker eller skräp på en väg, måste djuret stå emot även om handlaren säger går, förklarade hon.

Å andra sidan måste djuret också lita på handlaren att fatta det slutliga beslutet. Ramouni påminde Cali tveksamt vid en trappa, men accepterade slutligen Ramounis uppmaning att gå. “Hon litade mig tillräckligt för att göra det för mig,” sa Ramouni.

Hästar behöver mer utrymme än hundar och är mer arbete för ägarna. Hundar matas och går ett par gånger om dagen, medan hästar äter hö och gräs och producerar avfall under hela dagen, sa Weiss.

Men minis kan vara inhyrda, sa Arste. Miniatyrhästar kan matas hö eller gräs i form av pellets eller kuber, men det kan orsaka sår, säger Karen Malcor-Chapman, som äger KPM HoneyPony Ranch i Norco.

Även den minsta miniten behöver en 8-i-10-fots bås och rum att springa, säger Malcor-Chapman, som också är en professionell minigrävare barnmorska.

“En häst är tänkt att vara i en miljö där han kan flytta sig, små eller inte, äta hela dagen och vara med sina kompisar,” sa Weiss..

Hästar får inte loppor, men de får parasiter, fästingar och lockar några andra skadedjur, sa Weiss.

Arste tror inte att det kommer att bli en körning på miniatyrhästar på grund av den nya lagen, men Weiss oroar sig för att vissa individer kan rusa för att få dem, lämna dem hemlösa om det inte tränar.

“Det är inte ovanligt, tyvärr för att de hamnar på slakteriet, eftersom det inte finns något hem för dem”, sa Weiss..

Ramouni och Arste har hållit en blogg som spårar Calis karriär som guidehäst. Den 17 mars skrev Ramouni:

“Livet är svårt ibland – komplicerat och fullt av utmaningar som vi tror vi kanske inte kan hantera… Om Cali kan försöka, om Cali kan fortsätta, är det min plikt, mitt privilegium att fortsätta att fortsätta , för att jag inte kan släppa min söta tjej. “