I kärleksfulla armar: Man flyter sin sjuka hund för att sova, blir Internet-sensation

Hundens ovillkorliga kärlek är en kraftfull sak. Fråga bara John Unger av Bayfield, Wis.

Ungers lojala följeslagare har under de senaste 19 åren varit en herdeblandning med namnet Schoep. Unger lärde sig för två veckor sedan att hans hund hade allvarlig artrit och kan behöva sättas ner snart. Han var förödad – och bestämde sig också för att lindra Schoeps smärta.

Unger visste att personer som lider av artrit svarar väl på vattenbehandling, så han tog sin åldrande hund till en av sina favoritfläckar: Lake Superior. Hans idé var att utnyttja sjöens högre än genomsnittliga temperaturer i sommar och låt Schoep känna sig vikt och avslappnad. Med tanke på den djupa prognosen från veterinären ringde Unger också sin fotografvän, Hannah Stonehouse Hudson, för att se om hon hade tid att fånga ett speciellt foto av Schoep just i fall.

Stonehouse Hudson träffade dem vid sjön i ungefär fem minuter och knäppte några skott. Några dagar senare den 1 augusti lade hon upp sin favoritbild av mannen och hans hund till Facebook – och en Internet-sensation släpptes ut.

Från och med torsdagen hade bilden på hennes Stonehouse Photography Facebook-sida nästan 300 000 gillar och 32 000 kommentarer. Sedan fotot gick viralt har Unger försökt anpassa sig till sin plötsliga popularitet.

“De första fyra dagarna var jag bokstavligen i chock”, berättade han för TODAY.com. Han sa att han tillbringade de första två dagarna och läste varje enskild kommentar på Facebook. De flesta av dem erbjuder uppmuntrande ord för Schoep och beundran för Unger.

“Jag skulle läsa ungefär fem av dem och förlora det under en bra tio minuter och sedan komma tillbaka till det,” sade Unger. “För att se att det här fotot har lyft sin ande … det höjer där minen är ännu högre.”

John Unger has always wanted Schoep to experience everything, so he takes him everywhere he goes. They regularly go on three walks a day.
John Unger har alltid velat ha Schoep att uppleva allt, så han tar honom överallt han går. De går regelbundet på tre promenader om dagen.Hannah Stonehouse Hudson / Stonehouse Photography / Idag

Unger började faktiskt flyta Schoep i Lake Superior 13 år sedan – men av olika skäl. Det började eftersom Schoep var en hemsk simmare och tyckte inte mycket om vattnet ändå. Det tog honom flera år att vara övertygad om att hämta en boll i sjön, än mindre simma i den.

“När han kom in i vattnet skulle han inte simma och skulle bara lägga sina tassar på axlarna och vilja hållas,” hävdade Unger. “En av dessa gånger, helt plötsligt, somnade han. Vi har gjort det regelbundet sedan dess. “

Han har intensifierat soaks i sjön sedan Schops diagnos. Unger sa att han redan kan se en förbättring av Schoeps limp, men han tror inte att det någonsin kommer att gå.

När djur åldras: Poignant foto porträtt fångas

Unger antog Schoep som räddningshund med sin förlovade nästan 20 år sedan. Schoep hade missbrukats som en valp och det tog månader för honom att lita på Unger. Men Unger gav inte upp. Han stannade upp med honom den första natten och sedan många nätter efter och coaxed honom för att lita på honom genom att ibland få på alla fyra. Han sa att han ville att Schoep “tänkte på mig som en annan hund och inte en man som försökte skada honom.”

Ett år eller så efter att Unger och hans förlovade ansåg Schoep, slog förhållandet upp. De två delade vårdnaden om Schoep ett tag tills hon gick till grundskolan i Colorado, och då var det bara mannen och hans hund.

Unger sa att han har kämpat mot depression under en livstid, och efter att hans förhållande slutade, uthärdade han några tuffa år. På en särskilt svår natt tog han Schoep ner till Lake Michigan, deras vanliga kvällsmåltid i de dagar då.

“Jag gick ut på bryggan och jag tänkte på att begå självmord,” sa han. “Och jag var där ute i ungefär en timme, tänkte bara på saker och det kom till att jag tänkte:” OK, det är dags. “Och jag tittade ner på Schoep och jag vet inte vad det var .. . Han såg ut som ingen annan gång han tittade på mig. Jag ser tillbaka på det nu och han visste att något var fel. “

Det tog den blicken med Schoep för att hjälpa Unger tillbaka från randen. “Han knäppte mig precis ur det ögonblicket … vi gick runt resten av natten till gryning.” Nästa dag tackade han Schoep för att rädda sitt liv.

Canine comfort: Vet din hund när du är ledsen?

Unger bröt ner och grät när han reflekterade över hur mycket Schoep har gett honom, och hur han har försökt sitt bästa att alltid ge honom vad han kunde. “Jag har aldrig haft mycket pengar och speciellt går igenom depression, jag kunde inte hålla ett jobb,” sa han och tillade, “Schoep har gett mig allt, oavsett omständigheterna, även när jag inte kan få honom den bästa maten. “

Efter Stonehouse Hudsons foto gjorde sådana breda rundor på nätet, började främlingar att hjälpa till. “En kvinna från Virginia betalade i grunden den senaste laserterapin på sina leder,” sa han. “Hon betalade för en fullständig behandling, och jag vet inte hur mycket det är, men jag vet att jag inte kunde ha gjort det.”

John Unger knew he wanted a dog named
John Unger visste att han ville ha en hund som heter “Shep”, men lånade stavningen av “Schoep” från Wisconsin-ismärket. Schoep hunden gillar jordgubbar och mörk körsbärsglass, men vanilj är hans favorit.Courtesy John Unger / Today

Schoep hade just sin andra del av behandlingar onsdag och har fyra mer att gå. Unger blev överraskad när han tog Schoep in för sitt senaste möte. När han gick in loggade veterinären på honom. “Vad händer?” Frågade Unger. Hans veterinär sa, “Se alla saker bakom mig?” Unger tittade och det fanns paket med glukosamin, behandlar och andra behandlingar för att hjälpa Schoep med ledsmärta.

Unger grät som han sa: “Människor från hela världen gör detta. Jag kan inte tro det. Så mycket har kommit in redan i donationer som jag inte behöver oroa mig för någonting hos veterinären längre. “

Samtliga givare är anonyma. “Hur tackar jag dem?” Sa han. “Det är bara så fantastiskt.”

Mer från dagens husdjur:
Sponge Bob 33-pund tabby dör
Video: Inget hem i Arizona hus utan en bobcat
RIP Baby Beluga: Whale som inspirerade berömda barns sång dör
Deformerad valp, rädd från sopor, lär sig att gå med vattenterapi