Denna cirkus presenterar rädda gropstjur i stället för elefanter och lejon

Du kommer inte hitta elefanter eller lejonar underhållande folkmassor som kommer att se denna Chicago cirkus – särskilt eftersom Illinois är den första staten för att införa ett statewide förbud mot elefantföreställningar.

Snarare, ett par gropstjurar som kom från ödmjuk början är stjärnor av showen. Junebug och Rosie Rae underhåller tusentals Chicagoans som kommer att se Midnight Circus i parkerna och hjälpa till att ändra sinne om blocky-headed hundar medan de gör det.

Rädda pitstjurar är stjärnan i Chicago Circus

Oct.12.201701:05

Samtidigt hjälper dessa bra hundar också till att samla in pengar för att stödja lokala parker, och nu, hjälpinsatser i Puerto Rico.

“Vi försöker leverera mycket under synden att få en cirkus till parken”, berättade Midnight Circus i Parks grundare Jeff Jenkins Idag.

Ett of Rosie's signature tricks is leaping through ever-smaller rings.
En av Rosies signaturtricks hoppar genom allt mindre ringar. Alexandre Galliez / Midnattscirkus

Midnight Circus grundades i mitten av 1990-talet, ett samarbete mellan Jenkins, en före detta Ringling Brothers clown och pit bull advokat, med sin fru, utövare Julie Jenkins.

Deras antagna gropstjur Lola blev snabbt en del av programmet.

“Hon älskade att utföra. Hon var väldigt seriös,” sa 49-årige Jeff Jenkins i dag. “Hon tog det som sitt jobb.”

Föreställningen morfed till Midnight Circus i parkerna för ungefär ett decennium sedan. Utfört i stor utsträckning till lokala folkmassor i parker över Chicago, har det blivit en fundraiser för Chicagos stadsparker – enligt People har showen höjt nästan 1 miljon dollar hittills.

Under denna iteration samlar Midnight Circus akrobater, aerialists, clowner och, naturligtvis, några väldigt begåvade gropstjurar.

(Parets två barn, 12-årige Max och Samantha, 10, är ​​också utvalda artister. New York Times profilerade Max för sex år sedan och noterade att det var utanför en clown, inkluderade hans intressen fotboll, godis och SpongeBob SquarePants. )

TVÅÅRIG Rosie performs feats like jumping through hoops. Junebug, at 10, now prefers tricks that require acting talent rather than athletics.
Tvåårig Rosie utför fester som att hoppa genom hoops. Junebug, vid 10, föredrar nu tricks som kräver skådespelande snarare än friidrott. Alexandre Galliez / Midnattscirkus

Lola dog i 2013. Hennes efterträdare är 11-åriga Junebug och Rosie Rae, vem är 2.

Jenkins berättade The Bark tidningen som Junebug tidigare hade tillhört en annan Chicago familj. En ung pojke förde henne till en anti-dogfighting klass Jenkins lärde sig; Jenkins kunde se pojken älskade Junebug, men att någon också mishandlade henne. Jenkins erbjöd sig att anta Junebug i utbyte mot att pojken blev hans klassassistent.

Rosie Rae kom från Chicagos kommunala skydd. Som det står på Midnight Circus-webbplatsen, “Hon var hög, vild och visade alla tecken på en valp som inte hade socialiserats, utbildats och förmodligen utsatts för måttligt missbruk. Hon hade också stora söta ögon och den immateriella kvaliteten som säger ‘Jag är din nästa familjemedlem.’ “

Om ingen hund hade det enklaste livet innan de gick med i cirkusen, här är vad de hinner fram till idag under deras charmiga föreställningar, per Chicago Tribune:

“Rutinen går vanligtvis så här: Jenkins leder ut Junebug, som vägrar att lyssna. Hon stjäl sin hatt och hojlarna som hon ska hoppa genom, medan Jenkins jagar henne runt. När han och Junebug slutar med komedien, ger Jenkins ut Rosie Rae, vem gör vad hennes partner inte skulle, rippa genom hindren vid “blixthastigheter”, sa Jenkins. “

Trots hundens stjärnaffekt antogs inte heller främst på grund av någon speciell talang för att underhålla en publik. Först och främst sa Jenkins att de är “älskade husdjur”.

Midnatt Circus' performing pit bulls are beloved family dogs,
Midnight Circus ‘utförande pitstjur är älskade familjehundar, “först och främst”, säger Jeff Jenkins. Midnattscirkus

Faktum är att en stor del av vad Jenkins hoppas kommer att komma ut ur Junebug och Rosies prestation är att hjälpa till att skingra skadliga och otroliga stereotyper om gropstjur och de människor som älskar dem.

“Varje hund är en individ”, sa Jenkins.

“Oavsett om du arbetar i cirkus eller djurskydd, är det både ledningar för samhället, att nå människor att inspirera och utbilda,” berättade Jenkins The Bark magazine. “Djur är ett viktigt sätt att nå ut till dem med olika åsikter, olika kulturer. Vi når ut till människor som inte har resurser och möjligheter. Om du hjälper folket hjälper du hundarna. “Alexandre Galliez / Midnattscirkus

Nu lever de alla också med hjälp av Puerto Rico.

En särskild förmånsprestation är planerad till denna torsdag i Chicago. Jenkins säger att $ 25-biljetterna utsåldes på en dag, vilket stavar ungefär $ 15.000 som kommer att gå till amerikanska Röda Korsets orkanen Maria-reliefinsats. Han förväntar sig att siffran ska gå upp när donationer och medgivanden läggs till.

Det är allt som ingår i Midnight Circus-uppdraget – att göra gott för samhället, för världen och för hundarna. “Och självklart”, sa Jenkins, “att underhålla.”