Amputee katt hjälper en veteran med PTSD hitta “syfte bortom hennes förtvivlan”

Som en amerikansk armémaskinskytt som avslutade mer än 300 kamppatruller i Bagdad 2004 och 2005, tillbringade Karolyn Smith hennes vakna timmar med fokus på sitt uppdrag – och hennes överlevnad. Hon trodde aldrig en liten hjälplös kattunge och sin bästa kattvän skulle senare vara nyckeln till att överleva nästa fas i hennes liv.

Kattunge with cast
Sophia, tidigare sprinkles, måste ha en del av hennes högra bakben amputerat när hon var en liten kattunge på San Diego Humane Society. San Diego Humane Society / San Diego Humane Society

Det finns ingen snygg fluffighet i krig, berättade hon för idag. “Varje dag bor du antingen eller dör: Det finns ingenting däremellan,” sa Smith. Hon lärde sig den lektionen tidigt i hennes utplacering när hennes lagledare blev dödligt sköt precis bredvid henne. Sedan på en aprilmorgon under 2005 medan hon levererade konvoysäkerhet till en tankfartygstransport, exploderade en vägbomber på en närliggande ljuspole våldsamt och förändrade sin värld för alltid.

Karolyn Smith, veteran, adopted cats
Hälsning av Karolyn Smith

Det var hennes 13: e vägen mot bomben och nästan hennes sista. “Det var den mest brutala erfarenheten och det borde ha dödat mig”, sa hon. “Jag förlorade min oskuld och min oövervinnlighet på det slagfältet.”

RELATERAT: Tom katten har “sjätte sinnet” i tröstande svaga veteraner

Ansedd handikappade Smith, nu 43, en mild traumatisk hjärnskada, ryggmärgsskador och diagnostiserades med posttraumatisk stressstörning. Det har fått henne att leva ständigt i ett “flyg eller kamp” läge, sade hon, “väntar på att saker exploderar.”

Att vara en kvinna i en hård, man-dominerad miljö avlägsnade mycket av hennes genusidentitet, sade Smith. Hon arbetar nu som en regional säkerhetschef för en stor bank, men när hon först återvände till det civila livet i Santee, Kalifornien, nära San Diego 2006, fann hon att det var svårt att integrera sig i samhället med andra kvinnor som inte hade haft den samma oerhört svåra upplevelser.

“Hur pratar du om att vara i livshotande kamp där det var 142 grader på sommaren? Det är bara så annorlunda än att klaga på en trasig fingernail, “sa hon.

Bionic cat helps veteran deal with PTSD
Sophia vakter TV-fjärrkontrollen.Karolyn Smith / Karolyn Smith

Insider termen för veteraner är “krigsfighter” och hennes samhälle är hem till tusentals av dem. Staden är värd för tre marinkorpsbaser, tre sjöbaser och en kustbevakningsstation.

RELATERAT: En gång suicidal finner marin veteran fred tack vare servicehund

Som Smith, en 12-årig krigsfäktare i USA och arméreservat, konfronterade demonerna av alltmer allvarlig PTSD, förlitade hon sig på sina andra veteraner för stöd – varav några var dubbla, trefaldiga eller fyrdubbla amputerade.

De gick ut för att gratulera henne när hon mottog den 71: e distriktet Kaliforniens Veteran of the Year Award den 25 juni 2014. Hon hade redan tilldelats en Army Commendation Medal, Combat Action Badge, Global War on Terrorism Service Medal och den irakiska frihetsmedaljen.

En dag i 2014 medan du surfar på San Diego Humane Societys Facebook-sida såg Smith ett adoptionspost för två kattungar, som hade blivit övergivna. Hon hade alltid älskat djur, men den dagen tog en katt särskilt ögat.

Bionic cat helps veteran with PTSD
Smith ändrade katternas namn till Sophia och Leonidas, som fortfarande älskar att krama och leka.Karolyn Smith

“Markeringen på Sophias näsa var rapturös”, sa hon. “Det är som Gud sa till mig,” Den här. Du måste titta på den här bland alla andra. “” Sprinkles and Leprechaun, som de kallades då, bodde båda i nonprofits kattungskammare som oskiljaktiga följeslagare.

Sophia hade en annan speciell kvalitet: Veterinärer hade amputerat mycket av hennes högra bakben och placerat det i en liten gjutning efter att ha bestämt sig för att den hade skadats medan den föll i navelsträngen när hon föddes.

RELATERAT: 24-timmars plantskola ökar kattöverlevnadsgraden i San Diego

Smith visste genast att hon ville anta paret, men först måste hon gå in i en tävling eftersom så många människor också ville ha killarna.

Några dagar senare, efter att ha gått in i Humane Society att ansöka, lärde Smith att hon hade “vunnit” omröstningen tack vare Facebook-tittare som älskade tanken på en “funktionshindrad veteran” som antog en handikappad kattunge. Hon bytte senare kattungarnas namn till Sophia och Leonidas.

Tillbaka hemma, tänkte hon hur obehagligt Sophias stubbe måste känna, precis som hennes veteranvänners amputerade lemmar. Hon ville göra något och frågade om att använda dockans skor eller små vadderade strumpor. Sedan hörde hon om Fab Lab i San Diego och frågade dem om att skapa ett protetiskt ben för Sprinkles – den första 3-D-skrivna flyttbara protesen för en katt, enligt Smith.

Bionic cat helps veteran with PTSD
Det innovativa Fab Lab-teamet anser en prototyp för Sophia.Norma Smith

“Det här är ett komplicerat projekt och vi ser fram emot att dela den med världen så att Sophia och andra djur med liknande behov kan dra nytta av det, säger direktören Katie Rask i dag i ett email. krafter för att designa och skapa kattens protetiska fot med en mängd olika metoder, material och tekniker, inklusive 3-D-teknik.

“Den slutliga prototypen ska vara klar om två veckor,” berättade Fab Lab-driftschef Allen McAfee i dag.

Bionic cat helps veteran with PTSD
De älskar att koka upp: Sophia och Leonidas fångar en kattnap.Karolyn Smith / Karolyn Smith

När det gäller Smith har hon lita på sina kattungar istället för medicinering för hennes PTSD. “De är så roliga och upplyftande,” sa hon. “När mina fingrar rör på sin päls förbättras mitt humör. Katterna har motiverat mig att gå ut i världen och vara mer produktiva. “

RELATERAT: Möt veteran Joe Worley, vars liv förändrats när han träffade den här hunden

Hon ägnar sig åt sin ledighet att betjäna sina kamrater och till inspirerande publiktal. När hon frivilligt rådgör sina medveteraner som har PTSD, eller när hon talar till publiken om sina erfarenheter, delar hon Sophias historia, och hon säger att lyssnare har bekräftat att de kan relatera. Smith erhåller också certifiering för Sophia som behandlingsdjur och har skrivit en barnbok, “Sophia, The Bionic Cat”, som ska publiceras mycket snart.

Hennes vänner förundras över hennes kreativitet, beslutsamhet och hennes stora hjärta – för människor och djur i nöd. Smiths vän, skådespelare och före detta Marine Rodolfo Reyes sa att han var en krigsfighter i 17 år och kämpade därefter med sina egna problem medan han var på Veterans Village i San Diego.

Smith kom fram till honom då och hjälpte “sätta tillbaka energi i mig”, sa han till idag. “Hon är ett fantastiskt exempel på en soldat och en veteran.”

Bionic cat helps veteran with PTSD
Sophia har söta drömmar om någon dag att ha en protes för att hjälpa henne att flytta bättre.Karolyn Smith / Karolyn Smigh

“Karolyn är en mästare, kraftfull och inspirerande, och Sophia är ljuset och glädjen i Karolyns liv”, säger psykolog, medveteran och kattvaktare Kristen Yuhl Torres, vars enda barn, Joseph, dödades i handling i Irak 2006 också en amerikansk guldstjärnamoder). De två kvinnorna arbetade sömlöst tillsammans för att samla och skicka “vårdpaket” till soldater utomlands.

“Hennes kattungar har givit sitt syfte bortom hennes förtvivlan,” sa Torres i dag.

Afghanistan Veteran med PTSD återförenats med militär hund fyra år senare

Dec.16.201500:49