Varför jag är stolt över min Neanderthal DNA

Jag har mindre hår än de flesta, det verkar, och jag kan tacka mina Neanderthal-förfäder för det.

Jag nysnar inte efter att jag äter mörk choklad – det finns tydligen några människor som gör det – och jag är bara den tonårsbestämda biten längre än vad jag annars skulle ha varit tack vare en ärvd streck av Homo sapiens Neanderthalensis DNA.

Genetiska tester ger oändliga timmar av nöjen till konsumenter i år. De flesta ger en generell geografisk bakgrund som förmodligen kommer som en liten överraskning för personer som ska ut $ 100 eller mer för att ta testen. En, som marknadsförs av 23andMe, tar dig tillbaka ännu mer – till Neanderthals förfäder.

“Vetenskapen har funnits tillräckligt länge för att alla har inköp, att det finns en liten blandning i oss som binder in till Neanderthals”, säger Larry Brody från National Human Genome Research Institute, ett av National Institutes of Health.

Är hem DNA-kits verkligen exakta? Jeff Rossen undersöker

Dec.01.201704:32

Neanderthals blomstrade i Europa från 350.000 till omkring 40.000 år sedan, men försvann efter att tidiga moderna människor kom upp från Afrika.

Forskare blev förvånade när forskare vid Max Planck-institutet i Tyskland lyckades förstöra DNA från Neanderthal-benen 1997 och blev ännu mer förvånad när det senare var kopplat till levande, moderna människor.

Människor av europeiskt, asiatiskt och australiensiskt ursprung har alla åtminstone vissa neanderthal-DNA, men inte människor av ren afrikansk härkomst. Det beror på att Neanderthals uppstod i Europa efter att förmänniskor lämnade den afrikanska kontinenten och tydligen aldrig kom tillbaka söderut.

Upptäckterna har upplevt vår förståelse för vad det innebär att vara mänsklig och påskyndade en revolution i moderna attityder gentemot dessa människor som bodde i Europa och blandade sig – uppenbarligen på mycket intima nivåer – med moderna människor.

“De är människor.”

“En av de saker som denna rapport försöker göra är att skingra myterna kring Neanderthals”, säger Robin Smith, en ledande produktchef vid 23andMe.

“Det finns dessa cave-men stereotyper”, tillade Smith. Neanderthals skildes ofta som håriga och brutna utseende, men undersökningar av deras ben och senare visar DNA att det inte är korrekt.

“De var faktiskt inte kortare”, sa Smith. “De var inte mer eller mindre håriga. Det fanns vissa skillnader när det gällde sina skelett – framträdande panna och utskjutande näsor och vad som helst – men de kanske inte har varit det som skiljer sig från oss i verkligheten. “

Lägg till i dessa studier som visar att Neanderthals gjorde grottskonst, bar och handlade smycken och använde växter som medicin och du får en bild av känsliga människor som inte var mycket annorlunda än den moderna Homo sapiens som tog över dem.

“De är människor,” sa Smith.

FDA godkänner första hemmet genetiska testet för att bedöma risken för bröstcancer

Mar.09.201801:17

Så vad säger deras DNA om oss själva?

Inte en stor summa – än. “Det här är en rolig, intressant bit av information om dig själv”, säger Alisa Lehman, en senior produktforskare vid 23andMe.

“En av Neanderthal-markörerna kommer att berätta saker som din benägenhet att bli beroende av rökning om du börjar”, säger Brianna Pobiner från Smithsonian Institution’s Human Origins-program.

Det utvecklades tydligen inte på en tid av cigaretter. “Neanderthals rökade inte, men för några av dessa genetiska markörer hade de antingen en funktion i Neanderthals som skiljer sig från den funktion som vi har idag, eller de ligger bredvid en annan gen som har en funktion idag, säger Pobiner. I genetiken, som i så mycket liv, räknas grannskapet.

En som är viktigare påverkar blodet. “Det finns en genetisk variant som leder till en hög benägenhet för blodproppar,” sa Pobiner.

“Det är oerhört obekvämt för moderna människor som sitter vid våra skrivbord hela tiden och inte tränar.” Det är en ledande orsak till stroke och blodproppar i benen, till exempel.

“Men för Neanderthals som lever i kalla områden i Europa, kom de i kontakt med farliga djur hela tiden när de jakade på dem, att snabbt kunna få blod ihop när du fick ett snitt kunde göra skillnaden mellan liv och död.”

Se identiska tvillingar träffas för första gången på Megyn Kelly I DAG

Nov.14.201709:49

Neanderthal DNA verkar också leva i våra immunförsvar, speciellt när det gäller att motstå infektioner. Neanderthal förfäder passerade också några drag för sovande mönster, humör, hudton och hårfärg, forskning visar.

Pobiner sa att hon ärvde en Neanderthal-gen associerad med rakt hår, även om hon säger att hennes hår inte är i själva verket stick-straight.

Teammedlemmar på 23andMe crowdsourcing informationen de får från kunder för att bygga upp sin egen profil för Neanderthal DNA i moderna människor.

“23andMe tester för Neanderthal-anor på 1.436 markörer spridda över genomet”, förklarar företaget på sin kundwebbplats.

“Vid vart och ett av dessa markörer kan du få en genetisk variant som utvecklats i Neanderthals och kom tillbaka till mänsklig släktskap när de två grupperna var interna. Eftersom du ärar varianter från båda dina föräldrar kan du ha 0, 1 eller 2 exemplar av Neanderthal-varianten på varje markör. “

Min rapport indikerar att jag har 294 Neanderthal-variationer, inklusive tack och lov två kopior av genen som minskar min tendens att ha en hårig rygg.

Medan 23andMe-databasen har stigit upp mer än 1400 genetiska förändringar som går tillbaka till Neanderthal-tiderna, har företaget bara identifierat fyra som ger drag.

“Oavsett om du har rakt eller lockigt hår, oavsett om du kommer att nysa efter att ha ätit mörk choklad, bak håret, höjd – det är de fyra vi hittills hittat,” sa Smith..

“Det mesta av Neanderthal DNA i våra kroppar vet vi inte vad det gör. Det mesta kan inte göra någonting alls. “

Medan människor har omkring 20 000 gener som ger egenskaper, är det mesta av vår genetiska kod inte organiserad i gener. En del av det påverkar gener, sätter på eller av och påverkar den genetiska funktionen.

Smith sa att nysnande-efter-chokladegenskapen slängtes slumpmässigt och han har ingen aning om det tjänar något syfte. “Det är ett drag som drabbar ungefär 3 procent av människorna,” sa han.

“Om jag hade en tidsmaskin skulle jag gärna vilja gå tillbaka och se en modern human-neanderthal-interaktion.”

Ingen av egenskaperna skulle vara synliga för människor som tittar på dig, sade Brody. Exempelvis påverkar Neanderthal-genvariationen i samband med höjd ca 0,1 tum. Minst 300 olika gener påverkar höjd, sade Brody.

Så hur kom dessa Neanderthal-gener in i moderna människor?

“Om jag hade en tidsmaskin skulle jag vilja gå tillbaka och se en modern human-neanderthal-interaktion”, sa Pobiner. “Det var två olika arter, men de kände igen varandra tydligt så att individer mötte varandra vid flera tillfällen över tiden och över rymden.”