Varför folk ljuger – och hur man berättar om de är

Alla ljuger. Det kan bara vara “vita” lögner, men alla berättar lögner eller “utelämnar sanningen” ibland.

Vi börjar ligga i ungefär 4 till 5 när barn får en medvetenhet om språkets användning och kraft. Denna första lögn är inte skadlig, utan snarare att ta reda på eller testa vad som kan manipuleras i barnets miljö. Så småningom börjar barnen använda ljungar för att komma ur problem eller få något de vill ha.

Vita lögner, de som är kallade för att skydda någons känslor, är inte en stor sak alls. Personen, men som verkar känna sig tvungen att ljuga om både de små och stora grejerna har ett problem.

Vi kallar ofta dessa patologiska lögnare (vilket är en beskrivning, inte en diagnos). De ljuger för att skydda sig, se bra ut, vinna ekonomiskt eller socialt och undvika straff. Oftast vet den person som har lurats att denna typ av lögnare i viss utsträckning har lurat sig själv och är därför ganska ledsen.

En mycket mer oroande grupp är de som ljuger mycket – och medvetet – för personlig vinning. Dessa människor kan ha en diagnos kallad antisocial personlighetsstörning, även känd som en sociopath, och får ofta skada med lagen.

Liggande blir ofta värre med tiden. När du kommer undan med lögn innebär det ofta att du fortsätter dina bedrägerier. Också ljugare befinner sig ofta förolämpa mer osannor att täcka sig själva.

Vi håller olika människor till olika standarder när det gäller att berätta sanningen. Vi förväntar oss till exempel mindre ärlighet från politikare än från forskare. Vi har en vision om renhet om dem som gör forskning, medan vi föreställer oss att politikerna åtminstone kommer att skugga sanningen om sig själva för att bli vald.

Varför tycker vi inte om lögnare, särskilt sociopat, så mycket? Det är en fråga om förtroende. När en person ligger, har de brutit ett band – ett otaligt avtal att behandla andra som vi skulle vilja behandlas. Allvarlig bedrägeri gör det ofta omöjligt för oss att lita på en annan person igen.

Eftersom frågan om förtroende är på linjen, kommer det att bli rent om lögn så snart som möjligt, det bästa sättet att reparera staket. Om sanningen bara kommer ut när den är tvungen, är reparation av förtroende mycket mindre sannolikt.

Som förälder, det viktigaste budskapet som du kan skicka dina barn om ljuger är att du alltid – alltid – vill att de ska komma rena med dig. Oavsett hur stor en whopper de har sagt, påminner dem om att du alltid hellre skulle höra sanningen, oavsett hur illa det är än att bli lurad. Berätta för dem att det verkligen finns inget mer heligt i ditt förhållande än din förtroende för varandra.

Naturligtvis förutsätter allt detta att vi har upptäckt en osanning – vissa människor är så sakkunniga i bedrägeri att det ofta tar lång tid att ta reda på att vi har ljugit för att.

Hur kan vi då bäst upptäcka om vi blir vilseledda? Det finns inget idiotiskt sätt, men det finns ofta ledtrådar som du kan se i beteende som borde göra dig misstänksam:

Undvikande av ögonkontakt: Vanligtvis gör någon ögonkontakt minst hälften av tiden de pratar med dig. Om du märker att de undviker ögonkontakt eller tittar ner under en viss del av en konversation, kan de väl ligga.

Ändring av röst: En variation i tonhöjd eller talhastighet kan vara ett tecken på att ljuga. Så kan massor av umms och ahhs.

Kroppsspråk. Om du vrider din kropp, täcker ditt ansikte eller mun, kan mycket fidgeting av händer eller ben indikera bedrägeri.

Motsägelse dig själv:. Att göra uttalanden som inte håller ihop bör göra dig misstänksam.

Om du ljuger hela tiden, även om obetydliga saker, kommer du sannolikt att få ett problem som så småningom – om det inte redan har – orsakat verkliga relationer, ekonomiska eller juridiska problem. Att bestämma vad som driver dig att ljuga i första hand hjälper till att läka detta självförstörande beteende. Det kan innebära att man går in i behandling med en terapeut för att upptäcka varför du känner att du lurar.

Dr Gail Saltz är en psykiater med New York Presbyterian Hospital och en regelbunden bidragsgivare till “Today.” För mer information kan du besöka hennes webbplats, www.drgailsaltz.com.