Varför döljer vissa kvinnor och andra är trogna?

Vad gör en kvinna lycklig i ett förhållande? Svaret är lika ofta kön som det spenderar tid med sin make. I “Connect to Love” sammanfattar familjerådgivare och relationsexpert M. Gary Neuman olika kvinnors röster och utforskar vad som gör ett äktenskapsarbete. Läs ett utdrag:

Kapitel 3: Njut av din tid tillsammans

De flesta som jag pratade med om min studie trodde att kvinnor skulle rapportera att de var väldigt olyckliga eller fuska av känslomässiga skäl och sex var en avlägsen sekundär fråga. Vanligtvis ses kvinnor som mindre sexuella kön. Ja, vi vet att kvinnor njuter av sex, men de flesta antar att de inte saknar det som män gör. Om en man går dagar eller veckor utan kön antas det att han kommer att explodera. Om samma sak händer med en kvinna, antas det på något sätt att hon kommer att vara upptagen och inte aktivt missa den. Äktenskapliga skämt handlar ofta om hur litet kön manen får. Och jag tror att jag läste någonstans som valde att hitta bra skor eller ha bra sex, de flesta kvinnor väljer skor. Femhundra fem kvinnor från hela världen säger att dessa antaganden är felaktiga.

Bland kvinnorna i min studie gav trogna fruar som var olyckliga i sina äktenskap lika stor vikt för sexuellt och känslomässigt missnöje som deras primära problem. På samma sätt, med cheaters svarade nummer ett när de frågade vilka problem som var inblandade i deras otrohet: “Både känslomässigt missnöje och ett otillfredsställande sexuellt förhållande var ungefär detsamma i mitt beslut.” Fyrtiofem procent svarade på det här sättet, nästan dubbelt antalet kvinnor Vem svarade på dessa känslomässiga problem var drivkraften (26 procent). På samma sätt som min studie av män, uppgav endast 7 procent att det var till stor del sexuellt missnöje som ledde dem i en andras armar.

Så kvinnor är inte uteslutande känslomässiga varelser men behöver aktivt både känslomässig och sexuell intimitet. Det är uppenbart att sexualitet är mycket viktigare för kvinnor än de flesta tror. Både olyckliga kvinnor och otroliga kvinnor rapporterade att deras nummer ett sexuella problem var sällan med otillfredsställande sex som kom in på en nära sekund. Jag ska undersöka kvinnlig sexualitet och vad min studie avslöjade på detta område i kapitel 7.

Vad du kan lära av kvinnor som vilseleds

Problemen som utgjorde otrohet kan bäst sammanfattas som:

Både känslomässigt och sexuellt missnöje i äktenskapet var ungefär samma: 44%

Emotionellt missnöje i äktenskapet var den primära faktorn: 26%

Sexuellt missnöje i äktenskapet var den primära faktorn: 7%

Övrigt: 23%

Jones historia Jag ville känna passion i mitt äktenskap

Jag arbetade hårt under mitt äktenskap tills jag började ha barn. Jag gjorde anständiga pengar, men min man och jag bestämde att jag skulle stanna hemma för att ta hand om barnen. Det fungerade okej tills vi bestämde oss för att sälja det stora huset vi bodde i när bostadsmarknaden fortfarande var lite stark och flytta våra tre barn till en liten tillfällig uthyrnings lägenhet tills bostadsmarknaden sjönk nog för att vi skulle få det bästa på en ny hus. Hyran var en mycket frustrerande plats att leva eftersom den var så liten och jag hade en ny bebis och två andra små.

Jag ville så mycket att vara en hemmafru, men fann det omöjligt när vi bara stannade i några månader. Vi slutade hyra mycket längre än förväntat eftersom min man vägrade att begå sig att köpa ett nytt hem. Vi hade pengarna, men marknaden släppte fortfarande och han ville vänta på den bästa affären. När han kom hem från jobbet, var jag tvungen att komma ut från de gråtande barnen och hemmet som jag hatade. Och eftersom vi inte hade sex, men jag är fortfarande inte säker på varför skulle jag gå ut och spela golf eller skål i en blandad liga medan min man stannade hem och tittade på tv och surfar på Internet.

Efter att ha spenderat så mycket tid tillsammans med en annan man i dessa ligor har problem bara hänt. Vi kopplade och han fick mig att känna mig så önskvärd, vacker och sexig. Jag lämnade inte min man för en annan man, och jag hade inte sex med den andra mannen förrän senare. Jag lämnade min man eftersom en annan man fick mig att känna något som saknades i mitt äktenskap, att jag inte kunde bära tanken på att gå tillbaka till det och aldrig känna det igen. Jag skulle hellre vara ensam och ha chansen att känna sig så än att fånga sig i ett äktenskap med en person som jag vet att jag aldrig kommer att känna mig passionerad för. Jag ser fortfarande den här mannen, men har också daterat andra män.

Jans berättelse, som jag hörde mest, talade om att kvinnor som varit trogna eller har lurat är ganska missnöjda i både deras känslomässiga och sexuella liv hemma. Många lider tyst, känner sig fast och kan inte göra saker bättre. Det finns en kollektiv desperation mot sin ton, men denna desperation kan lösas snabbt med den information som denna bok håller på att utforska.

Kvinnor vill ha mer tid med sina män

För de kvinnor som deltog i min forskning, hade den emotionella numret inte tillräckligt med sina män, men kände sig undervärderade följt noga bakom. Lisas och Toms berättelser liknar många historier jag hörde under min studie: helt enkelt inte spendera tid med din make har ofta en allvarlig negativ inverkan.

Lisas historia: Tiden kan inte vara på min sida

När våra barn var små och jag klagade till min man att vi aldrig tillbringade tid ensam tillsammans, skulle han alltid säga att vi skulle ha gott om tid då våra barn var vuxna och ut ur huset. Det var som om jag var den dåliga för att ens fråga att vi går ut ensam eller tar en semester utan barnen. Naturligtvis ville jag inte komma ifrån mina barn. Jag var en bra mamma. Men hans mamma bodde på gatan och var mer än villig att hjälpa oss. Han ville aldrig ha det.

Det var mitt liv i flera år. Vi båda arbetade och kom hem och det handlade allt om barnen. Vi hade lite kön bara för att vi behövde det, men det var något annat vi skulle kunna göra gott när barnen var borta. Det var som att jag väntat vänta om tjugofem år i tid med min man. Jag blev som en syster till barnflickan, till den punkten att jag ens tog några turer med henne och lämnade min make hem med barnen och hans mor. Jag hade nog just fortsatte, men Gud visade mig en annan plan. Vid en fyrtiotal diagnostiserades jag med bröstcancer som hade spridit sig mot lymfkörtlarna. Plötsligt var väntan på en framtida tid dum och jag var arg på min man. Han fick nog mer vrede än han förtjänade, men jag lovade mig själv att om jag kom igenom det, skulle jag inte bita min man för sin tid längre.

Av en slump gick jag in i en gammal högskolebarn och när vi hade middag blev jag förbluffad över hur bra det kände att faktiskt ha tid och uppmärksamhet från en man. Vi var praktiskt taget främlingar, så jag blev förvånad över att han gav mig mycket mer i ett möte än min man hade i tjugo år. Det var inte länge innan jag bara berättade för honom och han var där för mig. Vi blev sexuellt involverade inom några månader. Jag kunde inte tro att han kunde hitta mig intressant och attraktiv med allt jag gick igenom. Min man vet inte, och uppriktigt sagt är mitt liv för komplicerat för att ändra någonting. Åtminstone genom denna hemska upplevelse, får jag lite kärlek jag saknar, och jag håller på det tills jag är starkare.

Mest emotionella problem för kvinnor

Min man spenderade inte tillräckligt med tid med mig: 20%

Jag kände mig underappreciated: 19%

När jag delade mina känslor och tankar förstod min man inte eller åtgärdar mina problem: 17%

Andra aspekter av min mans liv var viktigare för honom än vårt förhållande: 11%

Min man förlorade ofta sitt humör och var ofta humör eller arg: 7%

Vi var inte längre intresserade av samma saker: 7%

Toms berättelse: Ingen tid för min fru

Ser tillbaka, jag var en riktig arrogant SOB. Jag har inte en bra anledning till det. Jag trodde bara att äktenskapet var så. Jag var på toppen av mitt företag, föredragande rikstäckande, och var bara riktigt bra på att fokusera på mig själv. Jag var snygg och det var också min fru. När hon först blev gravid, sköt jag bara ut där och fann all anledning att hålla sig borta. Jag hade gott om legitima ursäkta att jobba sent och jag tyckte om att vara en arbetslärare. Men jag gick också sent till några klubbar, bandslängder, vad jag ville just nu. Jag lurade aldrig, åtminstone inget annat än någon tankelös, nära full dunk och kyssning.

Jag skrattade åt vänner som var höggradiga. Jag hade allt. En vacker fru som respekterade mitt jobb, de pengar jag tog med, den frihet jag behövde. Hon ens gick med på att ta med en annan kvinna i vårt sexuella lek för att tillfredsställa min nyfikenhet. Hon tänkte bättre det än att jag hade lurat mig. Sedan slutade vi ha sex för ett tag och jag gick till Hong Kong på affärsresa i ungefär tre månader. När jag kom tillbaka var allt annorlunda. Min fru hade sett en terapeut och under lång tid skyllde jag på terapeuten för att vända min fru mot mig.

Jag gjorde fortfarande ingenting, och då berättade hon för mig att hon hade sett en advokat och serverade mig med papper nästa dag. Jag blev galen. Jag blev helt överraskad. Jag stod precis där och började gråta, gråta verkligen. Så galen att det inte var förrän det ögonblicket att jag verkligen ville spara mitt äktenskap. Min fru fick inte det. Hon antog att jag visste att den kom och hade redan börjat spela finansiella spel för att fuska henne ur pengar. Jag vet inte var jag var. Jag trodde bara att detta var äktenskap. Vi fortsätter tills vi inte, men jag trodde aldrig att hon skulle vara anledningen till att den slutade. Jag började ber om en annan chans och gick med på att gå till rådgivaren, där jag för första gången lärde mig hur mycket jag hade skadat min fru. Hon kände verkligen att hon inte var attraktiv längre eller att jag verkligen inte tyckte om henne. Det tog sitt beslut att skilja sig från mig för att vända mitt huvud och inse vad en hemsk man hade varit.

När jag gick igenom terapi gjorde jag massor av förändringar och kunde bli mycket mer av en man till henne. Hon var skeptisk varje steg på vägen, men jag var fast besluten att spendera resten av mitt liv med henne och nu spenderade jag verkligen henne med henne och inte alla och allt annat än henne.

Självklart är en tidsinvestering nödvändig för att starta ett förhållande. Vad vi gör med vår tid när vi är i relationen kan förändras, men inget händer utan att du spenderar en ordentlig tid. Och här är kanske den största skillnaden mellan män och kvinnor när det gäller äktenskaplig tillfredsställelse. Män verkar vara nöjda med mindre tid med sina fruar. Vad betyder det att ett kärleksfullt förhållande för en man är miles bortsett från vad det betyder för en kvinna. En kvinna sammanfattade det bästa när hon skrev till mig, “När min man spenderar tid med mig, säger han att han tycker att jag är attraktiv och älskvärd.”

Kvinnor söker tid med sina män att ansluta sig till dem och att de känner att de är en viktig del av deras makas liv, medan män inte ens tittar på tiden med sina fruar. Det är inte riktigt på radarn. Män letar också efter ett sätt att ansluta sig till de kvinnor de älskar, men de faktoriserar tid i det bara som ett praktiskt verktyg. Till exempel, för en man, kopplar sex, som en uppskattande kommentar, en kram, en tankeväckande gest – tiden väger inte in i det. Om middagen, kön och uppskattande kommentar är färdiga i trettiofem minuter totalt är han bra att gå.

För män är tiden bara ett medel till ett slut. För kvinnor, tiden är gesten. Det betyder inte att bara sitta i samma rum är allt kvinnans behov. Men även om hon har en bra trettiofem minuter betyder det inte att hon är klar och vill springa för att göra något annat. Män är utbildade för att utföra uppgifter. Män går på jobbet för att få ett jobb gjort mycket mer än att sätta i tid på arbetsplatsen. Män kan behöva stanna en viss tid på jobbet för att samla in en lön, men målet är att uppnå mål. För män har tiden själv liten betydelse förutom att vissa mängder behövs för att få saker gjorda. Vi använder inte tid för att göra ett uttalande. Även om en pappa tar sin son till ett bollspel, hur mycket tid tar det är irrelevant jämfört med hur man ser själva spelet. Så om hemmalaget förlorar dåligt kommer pappan troligen att gå tidigt med barnet. Han brukar inte hänga ut till slutet bara för att det är trevligt att spendera tid med sitt barn. Nej, uppgiften att se spelet har uppnåtts.

Kvinnor önskar deras partners tid för att utveckla sina relationer. De känner att oavsett hur många uppgifter som har slutförts, måste partnerna regelbundet spendera tid tillsammans för att känna sig nära. I detta ämne är kvinnor helt rätt, och inte spenderar tillräckligt med tid är ett av de mest olyckliga misstag man gör. Män glömmer att livet inte bara handlar om uppgifter. Kärleksrelationer involverar mycket mer än bara att slutföra uppgifter.

Barn är ett utmärkt exempel. En man kan tjäna stora pengar så att hans fru kan stanna hemma och ta hand om barnen. Han kan skicka sina barn till de bästa skolorna, ge dem det bästa lägret och reserupplevelser, och ändå vara den mest emotionellt avlägsna pappan i kvarteret. Han kan åstadkomma så mycket, men att ha en nära relation med sina barn kommer aldrig att handla om något annat än att sätta i konsekvent tid. Han kan vara en riktigt kärleksfull kille, men hans barn kommer inte känna sig tillräckligt bekväma med honom för att dela sina äkta känslor om inte pappa är där för dem konsekvent. En son kanske vet att pappa älskar honom och skulle göra någonting för honom, men han kommer fortfarande inte till pappa med sina känslomässiga höga och låga, för pappa kan inte få honom. Sann förståelse om vad som gör ett barn frikopplat – vad hans drömmar är, hans rädslor och hans känsla av syfte – kan inte hända utan tid. Pappa kan inte gå in i sitt barns rum och säga, “Okej, vi har sex minuter. Berätta för mig om dina drömmar och förväntningar. “Ett barn avslöjar bara dessa djupa tankar när man sitter regelbundet och spenderar tid med någon..

Det är därför barn tenderar att dela en hel del mer med mamma. Det är inte nödvändigtvis att mamma är en bättre lyssnare eller har bättre svar. Det börjar med det grundläggande faktum att mamma värderar tiden som ett budskap om kärlek i och av sig själv. Tiden behöver inte vara att få något gjort. Kanske mamma är bättre lyssnare eftersom de spenderar tillräckligt med tid att verkligen förstå sina barn och sedan kan svara på sina barn från att vara inne i slingan istället för att låta som om de inte klarar det. Barn kommer att dela sina djupaste tankar med någon de känner får dem. De tenderar också att dela sina största rädslor och oro när det är lugnt och de bara hänger med mamma. Vanligtvis kommer ett ungt barn att ställa de stora frågorna när man ligger i sängen bredvid sin mamma, som bara läser eller spenderar tyst tid utan annat än att visa kärlek genom att vara bredvid sitt barn. Det är då hon hör de riktigt djupa, svåra frågorna, som “Vad händer när vi dör?”

Män ser inte korrelationen mellan att spendera tid och skapa ett bra äktenskap. De har svårt att enkelt se hur man äter middag tillsammans eller läser sida vid sida, diskuterar nyhetshändelser och skrattar, kommer att påverka deras liv direkt. Å andra sidan, varje timme som en man tillbringar arbetar ger honom en konkret känsla av hur användbar den tiden var. Efter den tiden han har, kommer han få färre samtal att göra, kommer att ha avslutat e-postmeddelandet, kommer närmare att skicka in rapporten, kommer att ha gjort mer pengar att arbeta övertid. Detta gör det möjligt för honom att mäta sin användning av tid på ett sätt som han inte kan när han spenderar den med sin fru. Ja, män kunde mäta den tid de spenderade med sina fruar igår kväll om de hade sex. Återigen, en klar prestation – och en attityd som driver kvinnor galen eftersom det ser ut som anledningen till att han tillbringade tiden var att uppnå det målet. De flesta män är trevliga inte bara för sex. Snarare söker de alltid efter en konkret mätning av framgång, och att ha sex är ganska bra.

Män måste lära av alla kvinnor i min studie att den sanna åtgärden av ett förhållande är de goda känslorna att vara älskade och älska en annan. Det är inte någonting som bara kan hända med en enda gest. Om en man köper sin fru en vacker present, ska han inte bli förvånad över att hon klagar bara några dagar senare att han inte betalar tillräckligt med uppmärksamhet (ännu många män verkar chockade om det händer). En stor gest kommer inte att göra det. Han vill att hon ska förstå hur många timmar det tog honom att arbeta för att tjäna pengar för den aktuella tiden. Hon vill att han ska förstå att hon hellre skulle ha honom till sig själv under hela den tiden han spenderade på att tjäna pengar för nuet. Det skulle vara hennes mest värdefulla present.

Reprinted med tillstånd av utgivaren, John Wiley & Sons, Inc., från “Connect to Love: Nycklarna för att omvandla ditt förhållande”, av M. Gary Neuman. Copyright © 2010 av M. Gary Neuman.