Vad är “komfortvård”? Barbara Bushs beslut förklarade

Barbara Bushs beslut att stoppa ytterligare medicinsk behandling och istället välja att vara hemma omgiven av kära, fokuserar på “komfortvård”.

En talsman för familjen nämnde inte en särskild sjukdom när hon hänvisade till hennes bristande hälsa på söndagen, men den tidigare första damen, som är 92, lider av kongestivt hjärtsvikt och kronisk obstruktiv lungsjukdom (KOL).

I grundläggande termer hjälper komfortvården eller lugnar en person som dör, med läkare som förebygger eller lindrar patientens lidande så mycket som möjligt med respekt för hans eller hennes önskemål, enligt National Institute for Aging.

Jenna Bush Hager: Barbara Bush är “en fighter”

Apr.16.201801:27

Tonvikten handlar om att behandla symtom snarare än att fokusera på livsförlängande åtgärder, säger dr. Sucharita Kher, en pulmonolog och direktör för poliklinisk pulmonal klinik vid Tufts Medical Center i Boston.

“Komfortvård betyder inte att hota döden eller förlänger döden, men låter verkligen en naturlig död – så naturlig som möjligt – och göra patienten smärtfri och ångestfri under vägen”, berättade Kher i dag. Hon behandlar inte Mrs. Bush, men kommenterade i allmänhet.

För COPD-patienter är det största problemet oftast andnöd, noterade Kher. KOL, som inkluderar kronisk bronkit och emfysem, är en kronisk lungsjukdom som gör det svårt att andas och är den tredje ledande dödsorsaken i USA, enligt American Lung Association.

Som en del av komfortvården kan läkare lindra patientens andfåddhet med syre eller ge mediciner som opioider så att de andas mer bekvämt, sa Kher. Opioider kan också användas för att hantera smärta.

Beslutet att flytta från standardvård till tröstvård börjar vanligen med en konversation mellan patienten och läkaren, och så småningom involverar familjen, noterade Kher. Faktum är att fru Bush gjorde sitt beslut efter samråd med läkare och familjemedlemmar, sa hennes talesman. Diskussionen innehåller vanligtvis “inte återuppliva” instruktioner så att patienter inte får HLR eller andra livräddande åtgärder om deras hjärta slutar, till exempel, sade Kher.

Den patient som tar emot komfortvård kan vara hemma, på sjukhus eller i hospicehus, beroende på vad han eller hon föredrar. Hur mycket längre kommer de att leva beror på varje person och hur sjuk de är, noterade Kher.

I Khers erfarenhet som pulmonologist är det inte ovanligt att välja komfortvård bland patienter med KOL, särskilt i sjukdoms sista skede, när det drabbar en persons livskvalitet allvarligt. Patienter har ofta problem med att göra grundläggande vardagliga saker, som att gå ut ur sängen, duscha eller göra en måltid.

Ändå väljer COPD-patienterna att vara bekvämare än patienter med en terminal cancerdiagnos, säger Kher.

“Det är svårt att sätta en tidslinje om hur mycket tid du har kvar för att leva med KOL,” sa hon. “(Men) när du börjar komma till den punkt där du, även när du är hemma, inte kan andas mycket bra och du måste komma in och ut ur sjukhuset mycket, det är dags då en läkare bör börja tänka på, “Är det vad patienten vill ha?” – förutsatt att medicinsk behandling har uttömts. “

Mrs. Bush fattade beslutet att fokusera på komfortvård efter en rad nya sjukhusvistelser, sa hennes talesman söndag. “Hon är omgiven av en familj som hon älskar och uppskattar de många snälla budskapen och särskilt de böner hon får”, konstaterar uttalandet.

Idag meddelade korrespondent Jenna Bush Hager att hon pratade med sin mormor på söndagskvällen och beskrev Mrs. Bush som “stora andar”.

Följ A. Pawlowski på Facebook, Instagram och Twitter.