Par med Downs syndrom firar 22 års äktenskap, trotsar kritiker

Efter att ha daterat i 18 månader visste Tommy Pilling att han ville gifta sig med Maryanne Martin. Men Pilling – som har Downs syndrom – hade inte tillräckligt med pengar för att köpa en ring. Så han blev kreativ och köpte en plastring från en försäljningsmaskin för att föreslå Maryanne, som också har Downs syndrom.

När Maryes mamma, Linda Martin, insåg att Pilling hade planerat att använda ett plastband, tog hon honom till en smyckenbutik för att hjälpa honom att köpa en ring.

Par med Downs syndrom firar 22 års äktenskap

Feb.28.201700:57

Detta förslag, som fick Maryanne att “hoppa med glädje”, ägde rum för mer än 22 år sedan och det brittiska paret har varit lyckligt gift sedan dess. Vid den tiden kritiserade några Martin för att de båda skulle gifta sig eftersom de inte trodde att personer med Downs syndrom skulle eller kunde ha ett seriöst förhållande. Men Maryes familj var oense.

Ner Syndrome couple
Maryanne och Tommy har en stor Facebook-följd av människor inspirerade av sin hjärtvärme historia. Känner News Agency

RELATERAT: Kvinna med Downs syndrom trotsar odds för att fira hennes 75-årsdag

“Min mamma har varit 100 procent stödjande”, Lindi Newman, Maryes syster, berättade idag, via e-post. “Vem som helst borde ha rätt att gifta sig med sitt livs kärlek utan fördomar eller diskriminering.”

Kritiker hävdade att äktenskapet inte skulle vara sista, men paret visade säkert dem fel.

“Vad håller deras äktenskap så starkt är att det aldrig finns en dold agenda. De älskar varandra med hela hjärtan och är ärliga med varandra, säger Newman, som delar information om paret på deras Facebook-sida Maryanne och Tommy.

Ner Syndrome couple
Paret åkte vid St Mary’s Church i Shoeburyness i juli 1995.Känner News Agency

RELATERAT: Kvinna med Downs syndrom som lever sin dröm som Zumba instruktör

Bröllopet, en heltidshändelse, inkluderade 250 vänner och familjemedlemmar. Maryanne hade en vit prinsessa klänning, medan bröllopsfestet – som inkluderade många av sina vänner med Downs syndrom och andra inlärningssvårigheter – hade blå.

“De hade ett vackert bröllop”, sa Newman.

Medan deras äktenskap bygger på kärlek och ärlighet, är det också framgångsrikt eftersom de två är väl lämpade för varandra. Maryanne, 46, älskar att prata och Tommy, 58, är reserverad och tyst.

Ner Syndrome couple
Maryanne och Tommy bär sina Coast Guard räddningsvästar.Känner News Agency

RELATERAT: Man med Downs syndrom gläder sig upp med att läsa högskolans acceptabrev

“Han sitter och lyssnar och hon gillar det,” sa Newman.

Medan Maryanne arbetar en dag i veckan på en lokal välgörenhetsbutik, spenderar paret mycket tid tillsammans och lever ett aktivt liv. De skålar, golfar, ser filmer, går till nöjesparker, går ut på middag och dricker och spenderar tid med familjen. De bor i sin egen lägenhet, som ligger bredvid Maryans mamma och tvärs över gatan från Newman och hennes man i Southend-on-Sea i England.

Newman hoppas att andra lär sig från hennes syster och svärmor.

“Allting är möjligt med kärlek och det borde inte finnas några begränsningar för någon, oavsett vad deras omständigheter är”, sa hon.

Ner Syndrome couple
Paret under deras tidiga dagar av dejting. De träffades först på ett dagcenter i Southend.Känner News Agency

RELATERAT: 2-årig pojke med Downs syndrom reciterar alfabetet i viral video

Pilarna säger att de aldrig kämpar och tänker på varandra som bästa vänner. De delar råd för andra som hoppas på ett långt och framgångsrikt förhållande: “Var alltid ärlig, gör tid för varandra och alltid ha respekt för varandra”.