Långdistans kärlek kan vara starkare än du tror, ​​säger en ny studie

Långdistansförhållandena fungerar aldrig, den samlade visdomen går. Eller snarare, de kommer att fungera ett tag: Du kommer att handla några texter, Skype några gånger, kanske till och med besöka en gång i taget. Men hjärtat av att vara ifrån varandra och leva separata liv kommer att börja bära på dig, och snart kommer saker att fizzla ut.

Inte sant, enligt ett litet men växande antal samhällsvetenskapliga studier. Långdistansrelationer är på många sätt starkare än relationer mellan par som bor tillsammans eller i närheten, visar en ny studie som publicerades idag i Journal of Communication.

“Medan allmänheten och vetenskapssamhället har en pessimistisk syn på långdistans (LD), ger denna forskning ett övertygande stöd till motsatt sida – långt avstånd är inte nödvändigtvis sämre än geografiskt nära datering”, säger Crystal Jiang, en biträdande professor i kommunikation vid City University of Hong Kong.

Jiangs forskning visade att människor i långväga relationer rapporterade känslan känslomässigt närmare sina partner än människor i relationer med människor som bokstavligen – geografiskt – närmare. Långdistanspar rapporterade också att de hade mer med sina partners och kände att deras partner verkligen lyssnade.

“Du hör alltid människor säger” långdistansrelationer suger “eller” långdistansförhållanden tränar aldrig ut “, säger Jiang. “Vår kultur, i synnerhet amerikansk kultur, betonar faktiskt att vi är fysiska och frekventa i kontakt med varandra för nära relationer, men långdistansförhållanden står klart emot alla dessa värden.”

Det är speciellt lugnande att höra det här nu, som så många par lever idag. Tre miljoner amerikaner lever bortsett från sina makar (av andra skäl än skilsmässa eller diskord), säger Jiang. Det är en trend som har skapat begreppet “pendlaräktenskap” i de senaste rubrikerna som speglar de nya realiteterna i svåra ekonomiska tider – du måste gå där jobbet är trots allt. Och många studenter går inte överraskande, bortsett från sina partners – upp till 50 procent är i ett långdistansförhållande, enligt en uppskattning i en rapport från 2005.

Det blir svårare att uppskatta hur många icke-giftiga, icke-universitetsstuderande är i långdistansförhållanden, men enligt en uppskattning var 14 procent av dejtingsförhållandena långt avstånd, enligt Centret för studier av långdistansförhållanden . (Ja, en sådan sak fanns en gång, tyvärr har den stängts).

I januari flyttade Nicole Kendrot, som nu är 26, tillbaka till sin hemstad Rochester, N.Y., och bestämde sig för att ge ett online-försök. Hon träffade snart Richard Smith, som bodde i Rochester, och de två började dö. Men bara två månader i deras förhållande, erbjöds Kendrot ett webbdesigner jobb i New York City, 333 miles och en sex timmars bilresa från Rochester, med företaget hon freelancing för. Hon kände att hon var tvungen att ta jobbet och flyttade i maj i fjol. Sedan dess har hon och Smith varit med på långa avstånd.

“Det har inte varit så svårt som jag förväntade mig att det var,” säger Smith. Paret pratar minst en gång om dagen via Google Hangout, vilket innebär att de får se andras ansikten varje dag också. De använder ibland Google-tjänsten till att helt enkelt “hänga” – de slog igenom de första tre säsongerna av “Arrested Development” på Netflix tillsammans.

I den nya studien genomförde 63 heteroseksuella par som genomförde självständiga online-undersökningar varje dag i en vecka. Deras åldrar varierade från 18 till 34, men medelåldern var 20, och de flesta var studenter. Cirka 80 procent av paren ansåg att deras relation var begått eller allvarligt, och den genomsnittliga längden av deras relationer var 22 månader. I genomsnitt hade långdistansparen separerats i cirka 17 månader.

Forskare bad dem att spåra deras samspel med sina samarbetspartners: hur ofta de kommunicerade, hur länge de pratade och vad de brukade göra – telefonsamtal, videoklipp, snabbmeddelanden, e-post, textning eller att träffa varandra ansikte mot ansikte.

Par i långdistansrelationer rapporterade att de interagerade med varandra lite mindre ofta varje dag än de par som bodde nära. Men de separerade paren rapporterade “uppleva större intimitet” – eller närmare känslan av deras partners, som intimitet definieras här – än de par som var geografiskt närmare.

Det har definitivt varit fallet för Smith och Kendrot.

“Det tvingar dig inte bara att hålla kontakten, det tvingar dig att göra ett försök att göra det,” säger Smith. Med andra ord, om du träffar någon i närheten, blir det lätt att ta förhållandet för givet och kanske inte lägga in så mycket arbete som du borde, säger han. Men om du är i ett långdistansförhållande i ett år är det ganska säkert att du verkligen gillar den personen, fortsätter han. “Om du inte lägger in en bra ansträngning, slutar du bara prata med varandra.”

Michael and Ally Cuneo
Under de inte riktigt två år som Michael och Ally Cuneo har varit gifta har Michael blivit utplacerad två gånger. Han lämnade för andra gången i maj och kommer tillbaka strax före jul. I dag

Kendrot håller med om. “Varje dag gör du det valet att vara i det”, säger Kendrot, som nästa vecka kommer att flytta tillbaka till Rochester för att vara med Smith på heltid. (Hon kunde arbeta med jobbet så att hon kan arbeta på distans.) “Det är inte det svåraste i världen, men det är definitivt inte en lätt situation.”

Studien fann också att personer i långdistansrelationer rapporterade att de var mer öppna med sina partners, och att deras partner var mer öppna med dem, något som låter rätt till Ally Cuneo, 20, vars man, Michael, 21, deployed i maj.

“Du måste ha mer förtroende för varandra med avstånd,” säger Cuneo, som bor i Kailua, Hawaii. Hon och hennes man, som är en marin, har varit gift i nästan två år, under vilken han har blivit utplacerad två gånger. “Vi är helt öppna och ärliga med varandra. Det finns inget som vi gömmer, det finns inga hemligheter “, säger hon.

Men anledningen till att du ser din bortre dam- eller herrälskare i ett sådant rosigt ljus kan vara exakt därför att han eller hon är långt borta, påpekar doktor Gail Saltz, en psykiatri från New York City och en vanlig bidragare i dag. Den här nya studien och andra före den har visat att långdistanspartner tenderar att idealisera varandra, eller se dem på orealistiskt positiva villkor.

“Det är lättare att hålla fast vid denna idealiserade syn på den andra personen när du inte är med dem hela tiden, säger Saltz. Den idealiseringen kan göra återföreningen svår, när smekmånadens vibbar har slitit bort. Cuneo säger förra gången hennes man kom tillbaka efter en lång utplacering, hon var tvungen att påminna sig själv: “Han har varit borta i åtta månader, han kommer inte komma ihåg att diskmaskinen laddas på en viss väg.”

Men det är ett allmänt positivt takeaway-meddelande här för par i långdistansförhållanden. Det är så svårt att vara borta från varandra, men ditt förhållande kan verkligen ta det, säger Jiang. (I själva verket har tidigare forskning visat att långdistanspar inte är mer benägna att bryta upp än geografiskt nära par.)

“Om det är oundvikligt att vara geografiskt isär, borde folk inte förtvivla,” säger Jiang. Långdistansförhållanden “är inte dömda att misslyckas”, säger hon, åtminstone inte lättare än förhållanden mellan två personer som bor i närheten. “Jag tror att sådana fynd ger människor förtroende med långdistans romantik är mycket vanligare idag”, säger hon.

Melissa är en hälsovårdsredaktör och redaktör för NBCNews.com och TODAY.com. Ibland tweets hon saker här: @melissadahl.