Kvinnor öppnar sig för håravfall: “Det talas inte om”

Lauren Engle var bara 28 när hon märkte att hennes hår faller ut. När hennes strängar blev tunnare, ökade hennes dellinje och hennes hästsvans krympte till en penis tjocklek. När hon såg mer hårbotten visar hon att hon hade ett problem.

Engle, som bor i Dallas, Texas, är långt ifrån ensam. Miljoner kvinnor i USA lider av håravfall orsakade av gener, ålder eller alopecia areata. I Engles fall var den skyldige oförklarliga kvinnliga mönstret skallighet.

Kvinnor avslöjar hur det är att uppleva håravfall

Aug.16.201705:01

“Det finns massor av oss där ute, men det talas inte om,” Engle, 35, som skriver om hennes erfarenhet i Corner of Hope & Mane-bloggen, berättade för idag.

“Det är verkligen ledsen för kvinnor. Deras hår är ofta deras krona härlighet. Det är vad vi gör för att vi ska se annorlunda ut, känna oss vackra … Allt i media är alltid kvinnor med långt flytande hår och vi har det inte, så det finns mycket skam. “

Lauren Engle experienced hair loss in her 20s.
När Lauren Engles hår började falla ut, blev hennes dellinje bredare. Hon har hårklippt hår för att kamouflera håravfallet.Courtesy Lauren Engle

Augusti är en nationell hårförlustmedvetenhetsmånad – ett försök att uppmärksamma ett tillstånd som kan orsaka “dramatiska och förödande” känslor hos patienter som har ett slag mot deras självkänsla, kroppsbild och självförtroende, noterar American Academy of Dermatology.

En tunna man kan vara utmanande för alla eftersom håret är förknippat med identitet, sexualitet, ålder och dödlighet, men det är definitivt svårare för kvinnor, säger dr. Marc Glashofer, en håravfallsexpert med The Dermatology Group i West Orange, New Jersey..

“För att en man ska ha ett skallet huvud eller till och med ett rakat huvud är det så vanligt. För kvinnor finns det fortfarande mycket social stigma för det och det är tuffare att uppnå det med självsäkerhet, säger Glashofer.

Alopecia areata

När det gäller håravfall är en stor synder alopecia areata, ett autoimmun tillstånd där kroppens immunsystem attackerar sina egna celler i stället för bakterier och virus. När det gäller alopecia areata, det riktar hårsäckar, säger Glashofer.

Nästan 7 miljoner människor i USA har eller kommer att utveckla tillståndet, enligt National Alopecia Areata Foundation.

Båda könen kan få det, men det är lite vanligare hos kvinnor, noterade Glashofer. Utlösaren är ett mysterium.

Margaret Staib, 49, kommer fortfarande ihåg de frågor som snurrade i huvudet när hon diagnostiserades.

“Varför jag? Vad åt jag? Kommer den att växa tillbaka? Kommer min man fortfarande att älska mig och hitta mig attraktiv? “Säger Long Island, New York, affärskvinna tänkande. “Vår sjukdom skadar inte fysiskt, det är en känslomässig och psykisk sjukdom när du får det.”

Margaret Staib, who has alopecia areata.
Margaret Staib, som har alopecia areata, delar ett lyckligt ögonblick med sin man Andy på en ny semester i Mexiko.Courtesy av Margaret Staib

Behandling: Just nu finns det ingen behandling för alopecia areata som är hållbar eller konsekvent fungerar för alla, säger Glashofer.

Det kan förändras under de närmaste åren som forskare utvecklar nya piller och krämer baserat på en klass av föreningar som kallas JAK-hämmare som kan vara de första officiella medicinerna specifikt för alopecia areata. “Det är väldigt spännande att det är i horisonten”, sa han. “Vi känner att vi är på fällan av någon riktig framgång.”

Dessa läkemedel användes ursprungligen för reumatoid artrit och det upptäcktes av en slump att vissa patienter som tog det för det tillståndet och som också hade alopecia aerata växte håret tillbaka. Kliniska prövningar pågår för att se hur säkert och effektivt detta alternativ är, säger National Alopecia Areata Foundation.

För närvarande innefattar terapier kortisoninjektioner direkt i de bleka fläckarna; topisk kortison; Minoxidil – känt för många personer under varumärket Rogaine; och anthralinkräm. Ett mindre tillgängligt alternativ är aktuell immunterapi: vissa kemikalier som appliceras på hårbotten kan utlösa ett allergiskt utslag, vilket förändrar immunsvaret, NAAF-anteckningar.

Åldersrelaterad håravfall

Omkring hälften av kvinnorna över 50 år börjar ha en viss gallring av håret till den punkt där hårbotten börjar visa sig, säger Glashofer. Detta kallas också androgenetisk alopeci eller kvinnlig mönstret skallighet.

“Det diskuteras inte ofta eftersom det är ett känsligt ämne, så alla tror att de är i sitt eget personliga vakuum, sin egen plåga, att de är de enda som hanterar det”, noterade han.

“Verkligheten är att ett stort antal kvinnor hanterar denna fråga efter en viss ålder.”

Det handlar om hormoner: När kvinnor börjar nå perimenopause och klimakteriet börjar balansen mellan östrogen och testosteron förändras. Extra testosteron runt hårfollikeln kan leda till minskad hårtjocklek och ökad ökning, noterade Glashofer.

En brittisk journalist beskrev nyligen hur störande hon fann att hon skulle förlora en tredjedel av hennes hår med åldern.

Behandling: Minoxidil. Denna över-counter topical behandling kan hjälpa till att behålla några av håret du har och minska mängden shedding, sade Glashofer.

Det finns otillräckliga uppgifter om huruvida Propecia, ett läkemedel som används för att behandla håravfall hos manliga mönster, kan hjälpa kvinnor, tillade han. Kvinnliga patienter kan prova det, men det är inte en första behandling.

Ett senare alternativ är PRP eller blodplättrika plasma. Läkare ritar en liten mängd blod och separerar blodplättarna från andra blodkroppar. “Det har visat sig att blodplättarna, när de injiceras tillbaka i områdena av gallrande hår, kan hjälpa till att behålla hårdmängden, så det kan sakta ner håravfallet,” noterade Glashofer.

Genetiskt håravfall

Tunnande hår kan springa i familjer. När kvinnor i 20-årsåldern och 30-talet ser håret uttunning kan gener vara skyldiga. Chanserna är att deras mödrar och mormor upplevde ett liknande problem.

Kayla Theines, en 26-årig australiensisk fitnessstjärna, avslöjade nyligen att hon har genetiskt tunt hår och bär en klippponnysvans för att lägga till längd och volym. Engle bär en topper – “faux hår” förlängningar som klämmer överst på huvudet – vilket hjälper henne att ta kontroll över situationen, sa hon.

Behandling: Minoxidil kan också hjälpa till med ärftlig mönster skallighet. Många kvinnor väljer att ha på sig klädhår.

Om du är en kvinna som upplever håravfall av någon anledning, lider inte i tystnad och blir inte en eremit, rådde Glashofer. Att prata med en terapeut kan hjälpa till.

“Livet kan vara utmanande i allmänhet, men speciellt när du hanterar ett kroniskt tillstånd som är uppenbart för hela allmänheten”, sa han. “Försök att få perspektiv och försök sedan dela det perspektivet med andra kvinnor.”

Följ A. Pawlowski på Facebook, Instagram och Twitter.