Kärlek utan att förlora dig själv: 16 sätt att överleva vårdgivare stress

Omsorg för en äldre eller sjuk familjemedlem kan vara enormt givande, men det kan också vara fysiskt och emotionellt dränering. Så här är en respektfull vårdgivare för äldre föräldrar utan att offra din egen lycka: 

1. Scout ut en geriatrisk M.D.

Ibland har en familjläkare inte den kompetens som behövs för att diagnostisera eller behandla en åldrande persons svåra hälsoproblem. 

“Båda mina föräldrar kämpade med Alzheimers sjukdom i över ett år innan de ens diagnostiserades”, säger Jacqueline Marcell, 58, författare till “äldste Rage”. “När de fick hjälp hade min pappa blivit våldsam mot mig, och min mamma hade nästan dog på grund av hans oförmåga att ta hand om henne. Det var en mardröm. ” 

Om du tror att en specialistomsorg kan förbättra din älskade liv, be om hänvisning till en geriatrisk läkare. “All utbildning och fokus ligger på äldre, så de kommer att hämta på subtila saker som en allmän läkare kan missa”, säger geriatrisk läkare Dr Linda Rhodes, författare till “The Essential Guide to Caring for Aging Parents.” “De förstår också hur läkemedel fungerar annorlunda i åldrande kroppar och kan se till att din älskade får säkra, effektiva recept.” 

2. Kolla drogerna 

Seniorer tar mer droger än någon annan grupp i samhället, och många av dessa medar interagerar med varandra, vilket orsakar otäcka biverkningar eller till och med permanent skada, säger UCLA-forskare. För att förhindra denna typ av olycka, behåll en uppdaterad lista över allt som din älskade tar och se till varje läkare som de ser läser den listan innan de skriver något nytt. “Granskning av en lång lista med meds uppmuntrar läkare att vara mer omtänksamt om vad de förskriver och mer medvetna om möjliga interaktioner”, säger Dr. Rhodes.

3. Gör pappersarbetet enklare

En medicinsk historia, ett kontaktblad, en aktuell lista över meds … det är oerhört användbart att ha information som denna till hands. Om du tar 10 minuter att fylla i några grundläggande formulär, kan du spara tid på att söka, skriva och frustration senare, säger Rhodos. “Ge färdiga kopior till dina familjemedlemmar och håll extra kopior till hands för läkare och andra vårdpersonal, så du är alla på samma sida”, säger Rhodos.

4. Hjälp dem vilja att äta 

Det handlar inte om att sätta hälsosamma, färdiga måltider framför dem, det handlar om att ta reda på varför de har förlorat sitt intresse för mat i första hand. “När sjuka människor slutar bry sig om att äta, är det ofta för att deras självkänsla är avtagande – de tror inte längre att de är värda att matas och omhändertagna”, säger aging expert James Huysman, medförfattare till “Ta din syre först. ” “En annan stor aptitmördare är depression, något som 50 procent av de äldste kämpar med.” En resa till en vänlig rådgivare kan hjälpa suss ut det underliggande problemet och hjälpa till att hitta de mest effektiva lösningarna. 

5. Titta på “Sundowning”

Minst en av fyra personer över 65 år har problem med att sova hela natten, och för dem med demens kan situationen bli ännu värre. 

Det beror på att många av dem kämpar med “sundowning”, ett tillstånd där de blir mer rastlös, förvirrad, orolig och upprörd när natten bär på. Om din älskade inte kan sova, kan en överraskande lösning finnas tillgänglig hos din lokala hälsokostaffär – melatonin. Det här lugnande hormonet är detsamma som din hjärna producerar för att sova dig på natten och 12 olika studier tyder på att ta 3-9 mg varje kväll hjälper till att minska (och ibland radera) sönderfallssymptom för 70 procent av Alzheimers patienter inom tre månader. Det kan också lindra sömnstörningen i trädgården på så lite som två veckor. 

Prata med din älskade doktor om det. 

6. Svett inte de små grejerna 

Omsorg kan innebära en oändlig ström av små aggravationer som kan köra dig bra, men om du väljer och väljer vad du kommer att bli upprörd om, spenderar du mindre tid att känna dig stressad, irriterad och edgy och mindre sannolikt att brinna ut, säger Rhodos. 

De bisarra sakerna som de säger ibland, de grumliga stämningarna som de släpper in eller de knäppa lilla vanorna som de hämtar över tiden? Skruva bara av dem. 

De riskabla beteenden som kan äventyra deras säkerhet, som att lämna spisen på eller vandra ute på natten, är där du bör fokusera dina energier.

7. Hantera körproblem med försiktighet 

“När någons förmåga att köra tas bort är det väldigt symboliskt och mycket smärtsamt – de förlorar sin frihet och budbäraren brukar bli skyldig”, noterar Huysman. 

Så ta dina bekymmer till en läkare och låt henne berätta för din älskade det är dags att komma av vägen. “Då kan du planera framåt och planera transport så att han eller hon inte saknar några aktiviteter”, säger Huysman. “Du kommer att ses som det älskande och stödjande barnet, inte den dåliga killen som gjorde detta hänt!” 

8. Rör dig långsamt 

Oavsett om du värmer upp mat för din familjs kvällsmat eller hjälper en sorgande släkting, gå ut ur badkaret, försök att sakta ner, slappna av och fokusera på vad du gör, föreslår Jeanne Dennis, senior vice VD för besökande sjuksköterska New Yorks Hospice Care-program. “Det låter självklart, men bara att flytta långsammare och lugnt kan verkligen minska risken för olyckor.”

En överraskning: Enligt forskare vid State University of Utah, Logan, även om människor fejkar att de känner sig fridfulla (genom att flytta och tala lugnt), ger hjärnorna en ökning av serotonin och endorfiner, hormonerna som dämpar stressen som lite som fem minuter.

9. Minnas 

Minnen gör betydelse och de tar ännu större betydelse när en persons hälsa glider bort. Uppmuntra din älskade att prata om hur hon bodde, vem hon älskade och vilka lektioner hon lärde sig. Det kommer att bli enormt tröst och ett bra sätt för dig att ansluta.

10. Kom ihåg, du är barnet 

Emotionellt kan det vara tufft på hela familjen när en person som brukade vara stark och kapabel börjar förlora förmågan att fungera – men det är viktigt att även om dina roller förändras, minns du att du fortfarande är barnet, säger Rhodos. “Det hjälper din älskade att behålla värdighet, och det kan också minska friktionen mellan dig”. 

11. Exempel på supportgrupper 

Visst kan koppling med nya människor tyckas skrämmande om du redan känner dig pressad för tiden. Men att gå med i en supportgrupp kan ge en överraskande mängd stressavlastning och stöd. 

“Att få råd från människor som står inför samma dagliga utmaningar betyder så mycket mer än att få veta vad man ska göra av välmenande vänner som inte riktigt får vad du går igenom”, säger Rhodes. Är du osäker på var du ska börja? Ditt lokala sjukhus, seniorcenter eller vuxna dagcenter kan peka dig i rätt riktning. Och om du går ut är en kamp, ​​försök en online supportgrupp, istället (Caring.com har ett bra urval). 

13. Komma bort 

Du behöver tid för att föryngra. Oavsett om det bara är några timmar i veckan att springa ärenden eller några veckor varje år för att ta en mycket behövs semester, känner sig inte skyldig i att skära ut tid för att hålla ditt eget liv i balans, säger Dennis. 

Du kommer att komma tillbaka uppdaterad och bättre kunna hantera utmaningarna med vård, säger hon. 

14. Meditera

Enligt Harvard-forskare försökte så många som 20 miljoner amerikaner meditera under de senaste 12 månaderna – och klasserna växer upp i YMCAs, gemenskapscentra och sjukhus runt om i landet.

I en nyligen UCLA-studie som mediterar i bara 12 minuter dagligen förbättrade mentalvården av vårdgivare dramatiskt, sänker deras blå humör, depression och ångestnivå inom hälften inom två månader. Meditation är lätt att lära sig och lätt att träna.

15. Säg vad du behöver säga 

“När folk åldras snabbt eller har en allvarlig sjukdom, är det viktigt att prata för att lösa gamla sår, tacka dem för vad de har gjort för dig och berätta för dem hur mycket du älskar dem”, säger Dennis. “Dessa ord är otroligt meningsfulla och kraftfulla för en person som är sjuk – det är en riktig gåva för att kommunicera dessa känslor medan han eller hon fortfarande kan fullt ut uppskatta dem.” 

16. Fokusera på det bra 

Lägg märke till de värdefulla ögonblicken och ge dig själv tillåtelse att stoppa och uppskatta dem, mitt i trängsel och livsstil. Enligt forskare vid Georgetown University Medical School i Washington, D.C., människor som märker och uppskattar de glada ögonblicken blir betydligt lugnare och tydligare, även under försökstider.

Den här uppdaterade historiken publicerades ursprungligen i mars 2013. 

Hur ta hand om dig själv när du bryr dig om en älskad