Joan Lunden: 10 saker jag önskar visste innan jag fick diagnosen bröstcancer

Idag slår vi offensivt vår “#PinkPower” -serie för National Breast Cancer Awareness Month, där vi firar överlevande, stöder de som för närvarande kämpar för cancer och kommer ihåg de kära som vi har förlorat. 

Särskild korrespondent Joan Lunden delar vad hon har lärt sig sedan han diagnostiserats med en aggressiv typ av bröstcancer i juni:

Joan Lunden på cancer: “Jag slår det här”

Oct.01.201408:45

Jag har aldrig tagit hand om en hemsk sjukdom av något slag – jag har verkligen varit en bild av hälsan. När det gäller bröstcancer kände jag mig som undantagen eftersom jag inte hade en massa familjer med sjukdomen. 

Sedan fick jag nyheterna i juni.

Jag gick in för ett rutinmammogram, som jag gör varje år, och för en efterföljande ultraljud, vilka läkare har rekommenderat för mig eftersom jag har tät fibrös bröstvävnad. När det gäller mammogramet var jag en bild av hälsa, men när jag fick ultraljudet visste jag bara att något var fel eftersom de fortsatte att gå tillbaka till samma plats på mitt bröst.

Läkare hittade två tumörer i mitt högra bröst, både trippel negativ bröstcancer, vilket innebär att det är mer aggressivt och snabbare växande. Från det ögonblick du hör orden “du har bröstcancer”, är det nästan som om du är sköt ur en kanon. Du drivs bara vid denna meteoriska hastighet direkt till en cancerkirurg. 

Här är 10 saker jag önskar jag visste innan jag blev diagnostiserad:

1. Du måste vara din egen patientförespråkare

Jag förstod aldrig att när du hörde de här orden har du träffat olika åsikter om hur du ska gå vidare. Jag gick in för en andra och tredje åsikt och alla hade ett annat tag. Vid ett tillfälle kastas det tillbaka i dina händer och i sista hand måste du fatta beslut om behandling.

Varje enskild bröstcancer är annorlunda – det måste vara främst och centralt i din hjärna. Du måste bestämma: bara för att det är protokoll, betyder det nödvändigtvis att det är rätt för dig?

Jag var tvungen att bestämma: Var jag på väg att göra operation först och sedan kemoterapi? Skulle jag göra kemoterapi på ett sätt som det normalt ordineras? Jag valde att göra kemoterapi först, för att krympa tumörerna, följt av operation.

2. Oroa dig inte för att förlora ditt hår

Jag kommer inte att ljuga: Förlora ditt hår är verkligen konstigt. Håret är så delaktigt i ditt utseende att när du tar bort det är det som om någon drog en bild av dig och de raderade håret. Det är fortfarande du – det ser inte ut som du.

Jag ställde sig skallig för folket täcker det för att jag vet att det finns kvinnor där ute som bokstavligen säger nej till chemo eftersom de är så oroliga för att förlora håret. Det förvånar mig för vad är alternativet? Jag är helt 100 procent skaldig just nu. Men vid något tillfälle kommer mitt hår att växa tillbaka och jag slår vad om dig ett år från nu, jag ser tillbaka på det som en liten kurva på vägen. Det kommer inte att definiera mig och jag ska fortsätta och jag kommer vara här för mina barn och min man.

Läs mer: Cancerpatienter delar skalliga bilder till stöd för Joan Lunden People cover

3. Att gå in i “Warrior Mode” hjälper dig att klara av

Du måste stanna i en hälsosam, positiv inställning. Jag är i krigsmodus just nu, vilket innebär att du tar hand om dig själv och tror att du kommer att bli okej i slutändan. Och det är viktigt.

Jag bröt inte ner gråt när jag fick veta att jag hade bröstcancer. Under en lång tid gick jag inte ens igenom tankeprocessen som jag kunde dö. Men efter att ha läst om en kvinna som hade dött av trippel negativ bröstcancer trodde jag att jag måste få allt i mitt liv i ordning. Sedan, plötsligt, sa jag sluta. Gå inte dit, du kan inte tillåta dig själv att göra det, och det gjorde jag aldrig igen. Det är bättre för mig att stanna i tankesättet att jag ska slå detta oavsett vad.

4. Diet spelar en så stor roll för att förebygga och bekämpa cancer

Många saker som vi äter och dricker får oss att få cancer. All skräpmat som jag åt tillsammans med alla andra amerikanska förädlade, raffinerade livsmedel – jag tittar nu på den med öppna ögon. Jag ser nu hur jag medvetet bidragit till min egen bröstcancer.

Sedan min diagnos har jag övergått till att äta näringstäta, kalorifattiga livsmedel som inte orsakar någon inflammation i kroppen. Min nutritionist satte mig på en icke-mjölk, ingen mjölk, ingen socker ätande behandling. Jag tänkte: Vad är kvar när du tar bort dem? Men faktiskt finns det mycket kvar.

Jag äter mycket korsväxtgrönsaker, som broccoli och blomkål. Jag letar också efter mörkrila frukter och grönsaker, som rödkål, aubergine, betor, blåbär och björnbär. 

När jag fick en ätbehandling som jag fick höra kunde rädda mitt liv blev det ett bemyndigande, livräddande ätprogram, inte en diet av berövning.

5. Det är viktigt att bli en gigantisk etikettläsare

Socker läggs till nästan allt vi köper och äter. Jag stod i gången vid Whole Foods en gång och tittade på 20 glas spagetti sås och endast två av dem innehöll inte socker. Börja läsa etiketter: Jag betraktade mig alltid en etikettläsare, men jag var inte. Men pojke, jag är nu.

Steg bort från den läskan: Sjuka drycker ökar risken för cancer för kvinnor, studiefynd

6. Det finns sätt att göra kemoterapi lättare

När du går igenom kemoterapi finns det många nålar och jag har alltid varit en nål, men du måste bara lära dig att komma över det. Jag gick och fick en port placerad i mitt övre vänstra bröst så att de kunde ge mig all min kemoterapi på det sättet. Det innebar att de inte alltid gick igenom venerna i min arm. Den som går igenom kemoterapi borde absolut prata med sin läkare om att få en hamn.

7. Det är särskilt viktigt att äta rätt under kemo

Chemo känner inte till de goda cellerna från de dåliga cellerna, så det dödar mycket av dina goda celler, inklusive de på innerplattan i matsmältningssystemet. Det är nästan som demoner tar över din mage. Det är bara inget normalt om matsmältningsorganet, men den renare du kan äta – klippa ut raffinerad, bearbetad, mat – det låter mig att leva normalt. Jag behandlade inte många vanliga kemo-biverkningar.

8. Ge dig själv lite TLC

Ibland kände kemo att de släppte en napalm-bomb på mig. Du måste lära dig att ge in det. En dag såg min onkolog på mig och sa: “Du går in här och jag frågar dig hur du har gjort och du säger till mig,” Jag mår bra, jag spelade tennis, jag gjorde det här, jag tränade ” och sedan tittar jag på dina siffror och ditt antal vita blodkroppar är nere. Dessa två saker matchar inte. “

Hon sa, “Jag tror inte att du ens har förmågan att uppfatta när du är riktigt trött. Så för nästa vecka måste du vila. “Och jag följde hennes instruktioner. Jag är en sådan typ A, go-go-go typ av person som när jag är trött, slutar jag verkligen inte tänka på det, jag bara trycker igenom. Jag var tvungen att lära mig att sluta trycka igenom. Det var verkligen svårt för mig att göra, men jag var tvungen att göra det.

9. Ett stödsystem är nyckeln

Ta alltid någon med dig till varje möte eftersom det är väldigt svårt att ta det hela. Du är nästan snäll i La-La land – det är svårt att förklara det. Du behöver någon där med dig. Jag har hittat min styrka i min familj och mina vänner och de har just blivit helt fantastiska. En av dem har varit på varje enskild möte jag har åkt till.

Jag rekommenderar starkt att du startar en anteckningsbok och skriver ner allt – inte du, personen som följer med dig – för att hålla reda på allt som din läkare säger. Jag har alla anteckningar. Jag ska gå tillbaka och tänka, vad sa de till mig vid den tiden?

10. Ett mammogram är ibland inte tillräckligt

Var vaksam: Tidig upptäckt ger dig den bästa prognosen. Du måste få kontrollerat. När du går in för att få ditt mammogram, fråga dem: Är mina bröst fetvävnad? Eller är de täta fibrösa vävnader? Du behöver veta det. Om de säger att de är täta och fibrösa måste man kämpa för att få ultraljudet.

25 bilder

Bildspel

Berömda bröstcanceröverlevande

Filmstjärnor, sångare och en politikerhustru som alla har diagnostiserats med sjukdomen avslöjar deras styrka för att fortsätta slåss.

Som sagt till dagens A. Pawlowski

Vi handlar om #Pink Power i veckan … Skicka oss dina bilder på Twitter, Facebook och Instagram med Pink Power. Och kolla in vår fullständiga täckning under National Breast Cancer Awareness Month.