“Ingen smärta, inga problem”: 41-årig gymnast bland Olympians som trotsar ålder i Rio

Liksom alla hennes olympiska kvinnliga gymnaster som konkurrerar i Rio är Oksana Chusovitina liten, omöjligt smidig och explosivt snabb.

Vad som gör att människor gör en dubbel-take är hennes ålder.

Titta: Oksana Chusovitina trotsar oddsen

Oksana Chusovitina
Oksana Chusovitina i Uzbekistan tävlar i Rio olympiska arenan.DYLAN MARTINEZ / Reuters

Vid 41 år är Chusovitina den äldsta olympiska kvinnliga gymnast i historien som tävlar i hennes sjunde sommarspel. Den 5 fot långa, 94-pund dynamo representerar Uzbekistan och kommer att slåss för en medalj i valvfinalen den här söndagen.

Hon är inte den enda olympiska som får uppmärksamhet för sin ålder i Rio. Vid 31 år är Michael Phelps äldsta simmare för att vinna en enskild guldmedalj i olympisk historia efter sin triumf på tisdagskvällen. Vid 35 år är Anthony Ervin den näst äldsta amerikanska olympiska männens simmare sedan 1904.

Den amerikanska cyklisten Kristin Armstrong, som blev 43 på torsdag, vann sin tredje i följd guldmedalj i kvinnors tidsperspektiv på onsdagen. Hon är den äldsta kvinnliga cykelmedalisten hela tiden.

Relaterat: “Mamma, varför gråter du?” Cyklisten blir kram från sonen efter att ha vunnit guld

Watch: Michael Phelps tar tillbaka 200m fjäril guld i Rio

Men gymnastiken är särskilt krävande på kroppar, med många idrottare som når sin högsta prestanda i tonåren och i början av 20-talet, och går strax efter. Skador finns i överflöd när de små konkurrenterna vrider, vrider och flyger genom luften. Det är en sport där 30 verkar gammal och 40 riktigt gammal.

Så Chusovitinas livslängd och förmåga att stanna i toppform är fantastiskt. Ålder är verkligen bara ett tal, sa hon.

Små förändringar kan ge stora resultat. Anmäl dig till vårt One Small Thing-nyhetsbrev här

Oksana Chusovitina
Uzbekistans Oksana Chusovitina utförs på balansbalken under konstnärliga gymnastikkvinnors kvalifikation vid sommar OS 2016 i Rio de Janeiro på söndag.Rebecca Blackwell / AP

“På podiet är alla samma om du är 40 eller 16. Du måste gå ut och göra din rutin och dina hopp”, sa Chusovitina The Associated Press.

“Men det är synd att det inte finns några poäng för ålder.”

Hon har “ingen smärta, inga problem” medan hon tågar, sa Chusovitina till byrån och tillade att hon inte vet hur hon stannar och kan få sina föräldrars goda gener att tacka.

Det är fortfarande en ung persons spel och när idrottare åldras måste de anpassa sin träning, men rätt genetik som är kopplad till rätt tränare kan resultera i bra prestanda, säger Nicole Detling, biträdande professor i träning och sportvetenskap vid University of Utah.

“Det är helt sant att vi förlorar flexibilitet och smidighet med ålder”, berättade Detling i dag. “Det finns dock vissa anomalier som kan behålla genom” äldre “åldrar.”

Tillhörande: Från Christie Brinkley till George Clooney erbjuder 13 stjärnor kloka ord om åldrande

Slående bilder från OS i Rio

Aug.09.201600:56

Född 19 april 1975 tävlade Chusovitina först i sommar Olympiska spelen 1992 i Barcelona – fem år innan nuvarande gymnastikstjärna Simone Biles föddes – där hon vann ett lag guldmedalj för Unified Team bestående av tidigare sovjetrepubliker.

Hon har varit tillbaka sedan dess, kommer ut ur pension för Rio. Chusovitina konkurrerar mot kvinnor hennes 16-åriga sonens ålder, vilket kan låta henne knacka på sin överlägsna erfarenhet eller göra sakerna mer skrämmande. Hur påverkar en stor åldersskillnad en idrottares tankegång?

“Om hon ser det som ett hinder, är det. Om hon använder det som en fördel är det”, sade Detling. “Förhoppningsvis jobbar hon med en mentalkompetens tränare för att lära sig att se det som en fördel.”

Hur fort kan du gå 10 meter? Snabbtest för att se hur du åldras

Oct.21.201503:45

Chusovitina kan få råd från den amerikanska simmaren Dara Torres, som vann en olympisk medalj år 2008 vid 41 års ålder.

“Jag var tvungen att gräva djupt inuti mig själv, ompröva hur man tränar min kropp och fråga nya frågor om vad som gör en person starkare och mer flexibel – i kropp och i åtanke. Med andra ord var jag tvungen att förstå hur jag inte skulle låta min ålder kommer på min väg, “skrev Torres.

“Magnificent Seven” gymnastiklag återkallar olympisk ära 20 år senare

Jul.12.201605:47

Följ A. Pawlowski på Facebook, Instagram och Twitter.