Hur en mamma gjorde förlusten av dottern till ett arv av musik, helande för sjuka barn

Efter att Nikki McCarthy förlorade sin dotter Sam till en sällsynt blodsjukdom kanaliserade hon hennes sorg till en välgörenhet som hedrar Sams minne genom att ge den medicinska makten till unga sjukhuspatienter.

Hoda Kotb lärde sig Nikki och hennes arbete som en del av dagens Sommar av Ja-serie, vilket låter Hoda kombinera två av hennes kärlek – musik och överraskningar.

Se Hoda hjärtvärma överraskning för mamma som hjälper barnen att läka med musik

Aug.10.201706:22

I det här fallet kommer musiken från en speciell sång Nikkis dotter sjöng för sin mamma. Och senare blev Nikki överraskad av musiken som spelade in radiobiten.

I mitten av det hela är Sam McCarthy, som tillbringade år in och ut på sjukhus på grund av fanconianemi, en sällsynt genetisk störning.

“Hon var spunky. Hon var väldigt stark för en ung, liten person, “sa Nikki. “Min man sa att hon hade en elektrisk personlighet.”

Hoda's summer of yes with singer Mat Kearney.
Musikterapi under hennes sjukhusbesök hjälpte Sam McCarthy genom smärtsamma behandlingar.Courtesy av familjen McCarthy / Idag

Den styrkan och temperamentet hjälpte Sam att få igenom en benmärgstransplantation när hon var 11 år.

“När du befinner dig i en benmärgstransplantationsenhet, motsvarar den maximalt säkerhetsfängelse på ett sjukhus”, sa Nikki’s man och Sams pappa, Dan McCarthy. “Du vet, musik var den biljetten för att fly den där världen.”

En ljuspunkt till Sams behandling var besök av Brian Schreck, en musikterapeut som sjukhuset tog in.

För mors dag hjälpte Schreck Sam att spela en hitsång av hennes mammas favoritartist, Mat Kearney.

“Jag har den här musiken som det är hennes röst. Och i början av det säger hon: “Den här är för dig, mamma.” Och så sjunger den här låten att jag kommer att få den för evigt, “sa Nikki. “Det är bara en speciell gåva för att få det.”

Hoda's summer of yes with singer Mat Kearney.
Nikki McCarthy och hennes dotter Sam.I DAG

Hon noterade att låten Sam sjunger, “On and On”, innehåller en rad som säger “Inget värt någonting någonsin går ner lätt”.

“Det var historien om vad vi gick igenom”, sa Nikki. “Det var hemskt, men jag fick det här vackra livet, och hon var ett vackert barn, och det var värt allt, även för en kort stund.”

Efter Sam dog för åtta år sedan startade Nikki Sam’s Fans, en ideell organisation som väcker pengar för musik och konstterapi för barn som hennes dotter.

“Nik kunde vända vad som är otrolig smärta och skapa något som ger glädje åt både barn och deras föräldrar”, sa hennes man Dan.

Han och parets tre söner har höjt mer än 150 000 dollar för Ohio sjukhus för att föra musik och konst in i korridorerna.

“Medicin kan läka infektionen, men musiken ändrar din själ och det läker din själ,” sa Nikki.

Hoda's summer of yes with singer Mat Kearney.
Mat Kearney utspelar “On and On”, en låt Sam McCarthy spelade in för sin mamma som en mors daggåva.I DAG

Idag tillbringade två dagar på ett sjukhus som dokumenterade effekterna av hennes välgörenhetsarbete och avslutade skottet med en musikalisk prestation som inkluderade en överraskning för Nikki: Mat Kearney, sångaren vars texter tog tag i McCarthy-familjen.

“Jag hörde historien och, ja, den fastnade med mig”, sa musiken och beskriver den som “en av de saker som du inte glömmer”.

Dan, Sams far, sa att Kearney representerar “en levande förbindelse” för sin fru, “tillbaka till den lilla tjejen som hon älskade med hela sitt hjärta.”

“När Sam tittar ner, och varje gång ett barn skrattar eller ler, tycker jag att hon skulle vara glad att veta att hennes mamma fortfarande hjälper andra människor. För det är vad Sam skulle göra, sade han.

Titta Al Roker ta 3 förtjänta barn på ett Grand Canyon-äventyr

Aug.09.201705:03

Nikki sa att hon känner hennes dotter runt om henne hela tiden, och hon vet att hon skulle vara nöjd med det arvet välgörenhet som hennes liv skapade.

“Du vill alltid att ditt barn ska få en inverkan på världen. Hon hade inte mycket tid att göra det, sade Nikki. “Detta ger hennes liv mening. Jag tror att hon skulle vara väldigt stolt. Jag hoppas.”

För att lära dig mer om Sams fans, besök samsfans.org.

Följ Eun Kyung Kim på Twitter eller Facebook.