“Gaping hål i våra hjärtan”: Kate Snow delar självmords påverkan på familjen

Det har varit nästan åtta år nu, men det är fortfarande friskt. Inte bara för mig, men hela min utökade familj. Jag är bara den som har den offentliga plattformen. Jag är den som visas i dag och kämpar tillbaka tårar.

Min mans far John var en underbar person. Han var utförandet av en vänlig Chicago-pappa – en glad, stor nallebjörn av en kille. Hans telefonsamtal till min man började ofta med, “Hej Chris, Didya, se Bears-spelet? Hur spelar det i första kvartalet? “

NBC News senior national correspondent Kate Snow shares a happy moment with her father-in-law on her wedding day.
NBC News senior nationella korrespondent Kate Snow delar ett lyckligt ögonblick med sin svärfar på hennes bröllopsdag.Courtesy Kate Snow

John var en grundskolans vägledare. Han älskade att hjälpa människor. Han var också familjens fix-it-kille. Han är den som skulle dyka upp och fixa din dörr, hänga en spegel eller måla ditt garage rött utan att ens fråga. Han lekte alltid och alltid vänlig. Folket ner på Ace Hardware i hans stad kände alla hans namn. Samma sak på Jewel Osco livsmedelsbutiken runt hörnet. Hans grannar såg honom åka runt på en cykel byggd för två med min svägerska – hans yngsta barn, Kiera.

NBC: s Kate Snow delar inverkan av hennes svärfar sin självmord på hennes familj

Jun.12.201805:15

Så det var ganska förvånande för mig när Johns personlighet tycktes förändras åtta år sedan. Som svärfar hade jag inte visat att han hade haft depressioner tidigare – vanligtvis vid tidpunkten för stor övergång i hans liv. Efter att han gick i pension i 60-talet upptäckte vi att han kämpade mot depression igen. Det var något vi visste och talade öppet om. Vi stödde honom och uppmuntrade honom att få hjälp.

Vårt telefonsamtal kom strax före 7 pm på en söndag, sex dagar före jul. Jag känner till den exakta tiden eftersom vi skulle vara värd för vår årliga julfest. När min man svarade på telefonen var det bokstavligen julmusik som spelades och cateringfirman var i köket om mat. Våra barn var vid dörren och väntade på en barnvakt.

Jag har aldrig hört min man Chris skriker så. Han kastade telefonen och sprang ut ur huset. Jag tog upp telefonen och kunde knappt få ut orden – “Vem är det här? Vad har hänt?”

John, jag fick veta, hade dött av självmord.

Det finns inte många dagar som går för det vi inte tänker på honom. Men den senaste veckan har varit särskilt svår. Först lärde vi oss om Kate Spade. Då fredag, den förödande nyheterna om Anthony Bourdain. Jag var ett fan av dem båda och gillar så många fans, jag var chockad och djupt ledsen.

Anthony Bourdains mor talar om sin tragiska död

Jun.11.201804:04

När det finns högprofilerade dödsfall bekymrar psykiatriska specialister andra som kan kämpa. Nu är det väldigt bra att komma ut för hjälp. Den nationella självmordstänkande Lifeline tillgänglig för oss alla på 800-273-8255 (tal). Det finns också en kristextlinje tillgänglig. Skriv bara ett meddelande till 741 741.

Med tiden har vår familj kommit till en plats där vi kan prata om det. Vi vill förstärka hur viktigt det är att ha konversationer om mental hälsa. Vi vill att människor ska få veta vilken inverkan en självmordsdöd kan ha på familjen.

Jag tror att ibland människor som lider av försvagande depression eller andra psykiska problem kan tycka att det kommer att bli mindre av en börda för deras familj om de går. Faktum är faktiskt det motsatta. De människor som älskar och bryr sig om dig (och det finns så många) kommer att lämnas med ett gapande hål i sina hjärtan.

Efter att jag slog upp dessa ord på Måndag morgon, fick jag många anteckningar.

En tittare skrev till mig: “Som någon som har behandlat depression / ångest nyligen trots ett lyckligt och välsignat liv, tackar jag dig för ditt senaste uttalande om belastning kvar på familjen. Jag ville bara säga tack för att du sätter det i mitt huvud. Tack.”

Doktorn säger att “stigma” kring självmord hindrar människor från att söka hjälp

Jun.08.201802:34

För några år sedan intervjuade jag Zelda Williams efter den mycket offentliga tragedin av hennes pappa Robins död. Hon berättade för mig att det inte finns någon mening att överlevande undrar “Varför?” Eller “Vad om?”

Vi kan inte skylla på felaktiga tecken eller inte säga tillräckligt. Vad vi kan göra är att prata om det – högt offentligt – och hoppas vi kan på något sätt hjälpa andra familjer och hjälpa någon annan att undvika det hemska telefonsamtalet.

Det är också värt att nämna att det sker framsteg genom ny forskning, utbildningsprogram och förespråkning som syftar till att förebygga självmord. Det finns en grupp jag stöder, den amerikanska grunden för självmordsprevention, som gör fantastiskt arbete och det finns många sätt att stödja det.

Det finns också “Grip det oerhört,” en intressant ny public service-kampanj som använder humor för att uppmuntra svåra samtal.

Vid min svärfar sträckte linjen ut genom dörren och runt byggnaden. Hundratals människor kom för att betala deras respekt och sorg. Hans vänner och familj var alla där, men det var ju också baggersna från Jewel Osco, Ace Hardware guys och hans tidigare studenter.

Den enda vi alla kan göra idag är just nu att nå ut till våra vänner och familj. Fråga folk hur de gör det. Berätta för dem att du bryr dig.

Min man Chris, Johns son, är värd för ett radioprogram och varje vecka sedan hans far gick bort, har han slutat med samma fras: “Om du älskar någon, krama dem just nu.”

Här är några fler resurser: # BeThe1To är en kampanj med specifika tips om hur man förhindrar självmord. Grip The Awkward är en offentlig tjänstekampanj som använder humor för att prata om svåra saker.