Frankie Muniz inte ensam: Fler stroke bland unga

När skådespelaren Frankie Muniz, som spelade i slumpen “Malcolm i mitten”, berättade för Twitter-anhängarna tisdag att han hade blivit sjukhus efter att ha lidit en “ministroke”, skämtade han. “Måste börja ta hand om min kropp! Bli gammal!”

Men Muniz, vars födelsedag är idag, är hela 27 – knappast gammal – och absolut inte den ålder som de flesta av oss, inklusive de flesta läkare, tänker på när vi tänker “stroke patient”.

Faktum är att i mitten av 20-talet inte är den typiska åldern vid vilken stroke slår, kan alla, från nyfödda till tonåringar, till äldre, drabbas av ett blockerat kärl som förhindrar blod från att nå hjärnan och orsakar skadlig stroke eller en mildare episod kallad en transient ischemisk händelse (TIA), en “ministroke”.

Centra för sjukdomskontroll och förebyggande siffror från 2010 visar att cirka 664 000 amerikaner mellan 18 och 44 drabbades av stroke. Enligt American Heart Association var 0,3 procent av männen och .5 procent kvinnor i åldrarna 20-39 drabbade stroke mellan 2005 och 2008. En studie som släpptes i oktober i tidskriften Neurology avslöjade att graden av stroke hos yngre människor – definierad av studera som 20-54 – steg betydligt. Bland befolkningen som studerades, i staterna Ohio och Kentucky, var vita blivit diagnostiserade med stroke med en hastighet av 26 per 100 000 år 1994, men 48 per 100 000 år 2005. Andelen bland afroamerikaner ökade från 83 till 128 per 100 000. 

Forskarna spekulerade trenden kan vara resultatet av både bättre diagnostik och ökad fetthalt, högt blodtryck och diabetes. 

Men TIA och stroke händer fortfarande oftast hos äldre människor eftersom de äldre är mycket mer benägna att ha ackumulerat fettplaketter, ateroskleros, i sina artärer. Denna uppbyggnad kan leda till blockering när fartyget stängs av, eller när en del av placket sönderfaller och strömmar in i ett mindre fartyg, blockerar det. Om det händer i ett kärl som leder till hjärnan kan det orsaka stroke.

Ateroskleros är mycket mindre vanligt hos ungdomar, Dr. Heather Fullerton, direktören för barnsjukdomar och cerebrovaskulär sjukdom vid University of California, San Francisco, berättade för NBCNews.com. Men en mängd olika förhållanden kan leda till TIA och stroke.

Till exempel sa hon att trauma kan orsaka en riva i ett kärl som leder till blodbrist i hjärnan. Infektioner som orsakar systemisk inflammation har kopplats till ischemiska händelser hos ungdomar. Chicken pox är en främsta misstänkt, men Fullerton sa att andra inflammatoriska sjukdomar tycks vara kopplade.

“Denna relation mellan infektion och stroke förklarar massor av stroke vi ser hos barn och unga vuxna,” sa hon. “Det är relaterat till hur inflammation kan orsaka skador på kärl.”

Andra genetiska sjukdomar som sicklecellanemi och neurofibromatos kan leda till TIA och stroke. 

Ibland föreslog R. Kevin Rogers, biträdande professor i kardiologi och vaskulär medicin vid University of Colorado School of Medicine, orsaken är mer prosaisk. Till exempel kan en “paradoxisk embolism”, en liten blodpropp som ligger någonstans i kroppen, som, till exempel underbenet, hitta sin väg till ett blodkärl i eller leda till hjärnan.

Och då, ibland, sa han, läkarna hittar aldrig en sak. “Då kan vi kalla det en” kryptogen “stroke,” sa han. Det är ett annat sätt att säga läkare har ingen aning om.

En risk för att en yngre person drabbas är att patienten, med tanke på patientens ålder, kanske inte misstänker stroke och lämnar det odiagnostiserad.

Sammantaget står en 20-något person som lider av en TIA eller stroke inför en bra nyheter / dålig nyhetssituation. Den dåliga nyheten, Fullerton sa, är att “händelsens tidiga faser är faktiskt farligare för en ung person och ännu mer sannolikt att vara dödlig” än hos en äldre patient.

Det beror på att hjärnan tenderar att svälla när den har drabbats och ungdomar har stora, klumpiga hjärnor som fyller sina skalle och lämnar lite utrymme för svullnad. När vi åldrar vår hjärnans atrofi – krymper de – vilket ger oss mer utrymme för att rymma svullnad.

Den goda nyheten är att unga hjärnor är också mer plastiska. De kan kompensera bättre för skador på ett område, vilket innebär att de kan skapa nya ledningar runt skador för att minska påverkan och risken för underskott.

Unga och gamla som har TIA och stroke får samma behandling i de inledande faserna av händelsen. Så snart som möjligt ges patienter oftast ett läkemedel som kallas trombolytisk, för att bryta upp blodproppar och få blodet att flöda igen.

Huruvida någon är en blodförtunnare är risken för framtida TIA och stroke förhöjda hos de flesta som har haft en. Den pågående risken är att läkare ofta sätter strokepatienter på blodförtunnare, blodtryck och lipidsänkande mediciner. Enligt Rogers är läkare emellertid ofta ovilliga att ordinera livslånga blodförtunnare till yngre människor.

Brian Alexander (www.BrianRAlexander.com) är medförfattare, med Larry Young Ph.D., “The Chemistry Between Us: Love, Sex och Science of Attraction” (www.TheChemistryBetweenUs.com), nu till försäljning.

Relaterad:

Frankie Muniz återhämtar sig från “ministroke” 

Mer från idag Hälsa: 

Hyperemesis gravidarum: Känns som att dö

Subtil hjärtskada i löpare efter maraton