Diagnosiserad med KOL, uppmanade Leonard Nimoy människor att sluta röka

Leonard Nimoy blev känd för en karaktär som var ute av denna värld, men han gav sig till en sjukdom alltför vanligt i det verkliga livet. Den respekterade och vördade “Star Trek” skådespelaren tillbringade sitt sista år som uppmanar folk att lära sig av sina misstag och sluta röka.

Nimoy dog ​​fredag ​​i slutet av kronisk obstruktiv lungsjukdom, som han hade avslöjat för ett år sedan. Han var 83.

Leonard Nimoy arrives at a film premiere in Hollywood in May 2013. The
Leonard Nimoy kommer till en film premiär i Hollywood i maj 2013. “Star Trek” skådespelaren dog på fredag.FRED PROUSER / Reuters

KOL – ett paraplybete för ett antal lungsjukdomar, som innehåller emfysem – är den tredje ledande orsaken till dödsfallet i USA enligt American Lung Association. Mer än 80 procent av fallen är orsakade av rökning.

Nimoy gick offentligt med sin diagnos för ett år sedan i en serie tweets som avslöjade sin kamp med cigaretter.

Det är inte ovanligt att en person utvecklar KOL år eller årtionden efter att ha slutat röka, säger Dr. Norman H. Edelman, en senior konsult för American Lung Association.

“En av de förödande sakerna om KOL är en gång du sätter igång processen, den fortsätter även när folk slutar röka. Det är mycket frustrerande inte bara för lungläkare, men för patienter “, berättade Edelman i dag.

“Det verkar som om kroppen bara vill fortsätta den lågkvalitativa inflammationen, den försvagningen av luftvägarna även när den primära irriteringen är borta. Du har just satt upp en destruktiv cykel. “

Ändå var han snabb att uppmana människor att sluta röka så snart de kan, och notera att Nimoy bodde i mer än 30 år efter att han slutade. Om han hade fortsatt att röka skulle skadorna på hans kropp ha gått mycket snabbare, sa Edelman.

Forskning visar att även äldre patienter med KOL som släcker cigaretter förbättrar livskvaliteten och kan också leva längre, tillade han.

Upp till 24 miljoner amerikaner kan ha KOL, enligt American Lung Association, även om medvetenheten om sjukdomen inte är hög som rökningrelaterad lungcancer eller hjärtsvikt. Symtom inkluderar en kronisk hosta och andfåddhet samtidigt som man utför rutinaktiviteter. Edelman har sett patienterna andas ut genom att försöka kamma håret.

Det finns inget botemedel, även om droger kan utöka luftvägarna för att hjälpa patienterna att andas bättre, sa Edelman. Vissa människor får syrebehandling, medan andra får operation. I mycket selektiva fall har personer med avancerad KOLS fått lungtransplantationer, sa Edelman.

Han echoed Nimoys överklaganden till rökare att sätta bort cigaretter.

“Först och främst sluta röka,” sade Edelman. “Det är väldigt svårt att sluta själv och de flesta måste försöka sluta flera gånger … (men) det är ingen tvekan om att sluta är till hjälp vid något skede av sjukdomen.”

American Lung Association erbjuder tips och råd för att hjälpa rökare att sluta.

Fira Leonard Nimoy: 5 lektioner som Spock lärde oss

Följ A. Pawlowski på Google+ och Twitter.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den 27 februari 2015 kl 04:43 ET.