Behöver tonåringar kosta? Experter diskuterar Weight Watchers beslut att erbjuda program till tonåringar

Må tonåringar vara på dieter? Det är en fråga som många människor frågar efter viktvaktare som nyligen meddelade att de kommer att erbjuda gratis medlemskap till barn i åldrarna 13-17 i sommar.

Beslutet har dragit kritik från hälsofrämjare varning mot potentiellt negativa effekter som ätstörningar och ohälsosam kroppsbild. Medan viktvaktare har sagt att dragningen stödjer “utvecklingen av hälsosamma vanor i ett kritiskt livsstadium” och godkändes av tyngdvaktsordföranden Oprah Winfrey.

Vikt Watchers Meeting Location In New York City
Viktvaktare har kritiserats för att erbjuda sitt program till tonåringar gratis här i sommar. Getty Images

Lori Ciotti, en regional assistent vice verkställande direktör för Renfrew Center i Boston, som behandlar ätstörningar, rekommenderar inte tonåringar med hjälp av Weight Watchers-systemet.

“Dieting är en lutande sluttning till en ätstörning”, säger Ciotti i dag. “Det skickar ett meddelande om att man inte bör lyssna på sin kropps sult eller fullhetskänsla, så det handlar verkligen om det perspektivet.”

“Jag tror vad (Weight Watchers) gör här erbjuder en sanktionsmetod för att räkna kalorier eller poäng eller vad de vill kalla det”, fortsatte Ciotti. “Det lär inte tonåringar något om självomsorg eller självvärde. Istället lär de dem att deras värde handlar om ett tal på en skala eller baksidan av deras jeans.”

Kalori förvirring, äta för ofta: Dieting misstag att undvika

Jun.20.201702:58

Kristi King, talesman för Nutrition and Dietetics Academy och en senior barnläkare på Texas Children’s Hospital i Houston, talade till idag om effekterna av en kaloriräknande diet medan han inte kommenterade direkt på viktvaktare.

“Det här är en tid som (tonåringar) utvecklar vanor som kommer att vara livslånga”, säger hon. “Vår oro för att räkna kalorier och vara mycket restriktiv är att vi vet att de har dessa beteenden under den särskilda åldern grupp kan leda till ätstörningar, inklusive anorexia nervosa eller bulimi. “

En restriktiv diet kan också beröva tonåringar av viktiga vitaminer, mineraler, kolhydrater, proteiner eller fetter som de behöver för en växande kropp, sade kung.

“Långtidseffekter förutom ätstörningar, om vi är extremt restriktiva under denna tidsperiod, kan du potentiellt orsaka tillväxtstämpling,” sade King. “När du räknar med kalorier tittar du inte på vilka typer av hälsosamma livsmedel du borde sätta i din kropp. Du kan äta en godisbar till lunch och möter fortfarande det kaloribehovet. “

Viktvaktarnas tillkännagivande skapade också hashtag #WakeUpWeightWatchers från människor som är arg på företaget som appellerar till tonåringar.

Tyngdtittare sade att syftet är att utbilda tonåringar om att äta mer näringsrika livsmedel.

“Vårt mål är att hjälpa dem som behöver hälsosamma vanor att utveckla dem i detta kritiska livsstil, det handlar inte om dieting,” sa Weight Watchers i ett uttalande till idag. “Under en sexveckorsperiod kommer sommaren tonåringar kunna ansluta sig till Weight Watchers gratis och kan fortsätta sitt medlemskap genom 17 år. De kommer att behöva gå till ett av våra mötesplatser för sin förälder / vårdnadshavare för att ge sitt samtycke, eftersom vi vet att en familjebaserad strategi är kritisk för detta ålder.”

“Vi har och kommer att fortsätta att prata med vårdpersonal om specifika kriterier och riktlinjer när vi är redo att starta det här programmet, säger Weigh Watchers. “Vi tycker att det finns en verklig möjlighet att göra en inverkan på ett problem som för närvarande inte behandlas effektivt.”

Bob Harper och andra experter räknar toppdieter på Megyn Kelly i dag

Jan.03.201809:34

Viktvaktare förklarade inte huruvida det fria programmet i sommar kommer att skräddarsys speciellt för tonåringar eller om det blir det traditionella programmet som används av vuxna.

“Vi delar mer specifika kriterier och riktlinjer när vi startar programmet,” säger företaget i ett uttalande.

Ciotti ifrågasatte också inställningen att få tonåringar delta i Weight Watchers möten med familjemedlemmar.

“Det är inte nödvändigtvis det familjebudskap vi vill höra”, säger hon. “Vi vill att familjer ska äta tillsammans och stödja sitt barns föränderliga kroppar och utveckling.

“Statistiken är redan ungefär 35 procent av människor som dietar, det blir en ätstörning, så jag tror att de är som att gå dem direkt in i den statistiken.”

Ciotti anser att undersöka de underliggande beteenden kring mat är avgörande för tonåringar.

“Vi vill fokusera på känslomässig hälsa och vad som driver någon för att styra maten eller träningen”, säger hon. “Det är väldigt svårt när du är mellan 13 och 17 för att förstå alla förändringar du går igenom. Om någon använder något beteende i extremitet vill vi se till att vi förstår vad som ligger bakom beteendet och behandlar det och inte fokuserar på maten. “

Följ TODAY.com författare Scott Stump på Twitter.