Arianna Huffington: Kollaps från utmattning var “väckarklocka”

En dag i 2007 var Arianna Huffington hemma i telefon och kontrollerade e-postmeddelanden när hon gick ut, föll och vaknade i en blodbad med en trasig kindben och ett snitt över hennes öga, enligt denna veckas People magazine.

Huffington, som hade arbetat 18-timmars dagar som byggde Huffington Post-webbplatsen, var skräckslagen. Efter några veckor av medicinska tester kom läkare äntligen tillbaka med ett enkelt, om störande svar: Hon var utmattad. 

Nu återhämtade hon till tidningen som hon försöker få mer sömn och är tacksam för “väckarklockan som förändrade mitt liv”. 

Det är inte bara kända workaholics som Huffington eller kändisar som Paula Deen, Lindsay Lohan eller Demi Moore som inte kan fungera på grund av utmattning. Extrema trötthet och sömnbrist upplevs också av vanliga människor – och vi borde veta när det blir farligt för vår hälsa. 

Minst 78 procent av de amerikanska vuxna säger att deras stressnivå ökat eller var densamma de senaste fem åren, och 33 procent sa att deras stressnivåer påverkar deras psykiska hälsa, enligt en rapport från American Psychological Association. Nästan hälften av vuxna säger att stress har orsakat insomni i den senaste månaden, fann APA-rapporten.

När och hur blir vardagens stress och utmaningar så allvarliga att de utgör ett allvarligt hot? Vilka är varningsskyltarna? Och hur hindrar vi det från att verkligen skada vår hälsa?

Problemet är mer genomgripande än de flesta inser, säger dr. Nathaniel Watson, en neurolog och sovmedicinsspecialist vid University of Washington. “Vi uppskattar att ungefär en tredjedel av amerikanerna sover mindre än sex timmar per natt,” sa han när de skulle få “mellan sju och nio timmar för optimal prestanda”.

Hälsokonsekvenserna kan vara djupgående: en ökning av risken för hjärtinfarkt, stroke, diabetes eller till och med döden.

En del av anledningen till amerikans sömnlöshet är att attityderna mot sömn har förändrats. “Våra tider är att sömnen är för lata människor, och människor som suger rynkor ur livet sover mindre,” sade Watson. “Vi lever i ett dygns samhälle. Vår ekonomi stannar hela tiden. Vi har media till hands hela dagen och hela natten. Jag kallar det koffein-industrikomplexet. “

Dr. Amit Sood från Mayo Clinic, som samråder med företagsledare om stresshantering, sa att vi ibland misslyckas med att känna igen en sömnbrist i oss själva – delvis på grund av förlust av dom som kommer med trötthet. 

Varningstecken på allvarlig sömnbrist: 

  • Glömska
  • Ditt sinne vandrar
  • Irritabilitet
  • Du exploderar hos din familj
  • Du blir enkelt upprörd
  • Viktökning

När situationen försämras, “slutar du att hitta mening i vad du gör. Du börjar avhumanera människor, sa Sood.

Vidare, när vi förlorar sömn, kommer våra sinnen ofta att stanna på obehagliga tankar, lägga till stress och minska livskvaliteten.

Sood, som utövar integrativ medicin, rekommenderar människor att inte nå tekniken först på morgonen.

“När människor vaknar är det första som hälsar dem, deras iPhone,” sa han. 

I stället berättar han för sina patienter att innan de går ut ur sängen, borde de tänka på fem personer i sina liv, de är tacksamma för. 

“Du väljer vad du ska fokusera på,” sa han.

Andra utmattningslättande övningar är utformade för att uppmuntra inte bara tacksamhet utan också medkänsla, acceptans, fokus på vad som är meningsfullt i livet, förlåtelse och firande. 

Det är ett sätt att “förenkla, prioritera, få kontroll över vår uppmärksamhet”, sa han.

Watson råder sina patienter att prova ett enkelt experiment: 

  • Prioritera sömnen i några veckor. 
  • Gå till sängs när du är trött och sova tills du är vilad.

“Vi upptäcker att människor känner sig mycket bättre och är mycket tydligare.” 

Sömn, sade han, bör ses som en av de tre sakerna som är nödvändiga för god hälsa – tillsammans med en hälsosam kost och regelbunden motion.

Watson sa att han upptäckte värdet av sömn medan han arbetade 36 timmars skift som bosatt under sin medicinska träning. Nu får han sju eller åtta timmars sömn, sa han.

Huffington rapporterar att hon efter kön av utmattning nu får minst sju timmars sömn per natt, trots ett upptaget schema.

“När det är dags att gå och lägga sig – gå och lägg dig,” sade Watson.