Alla tonåringar ska screenas för depression, nya riktlinjer uppmanar

Depression är ett växande hot mot amerikanska barn och tonåringar. Så många som 1 av 5 tonåringar upplever depression någon gång under ungdomar, men föräldrar saknar ofta ledtrådarna, och så många som två av tre unga människor med depression går odiagnostiserade, visar forskning.

Eftersom så många ungdomar med psykisk sjukdom inte får hjälp eller behandling, bör barnläkare rutinmässigt leta efter tecken på depression hos sina unga patienter, enligt uppdaterade riktlinjer från American Academy of Pediatrics.

“Så många tonåringar har inte tillgång till mentalvård,” säger familjsykologen Dr. Jennifer Hartstein. “Det måste börja med barnläkaren, och dessa förändringar pekar verkligen i den riktningen.”

Nya riktlinjer för ungdomsdepression stöder screening för 12-åringar

Feb.26.201802:51

Med de nya riktlinjerna blir barnläkare ombedda att noggrant skärpa sina patienter i åldrarna 12 och över under deras årliga kontroller. Det är den första uppdateringen av riktlinjerna om ett decennium och kommer mitt i en störande ökning av självmordsräntorna bland ungdomar, särskilt tonårsflickor.

“Det kommer att vara mer än bara” Jag känner mig ledsen i en skala från 1 till 5, “kommer det att bli mycket mer detaljerat och be om mer situations- och informativa saker så att vi kan vara mycket mer specifika i vår diagnos , säger Hartstein, en adjungerad professor vid Ferkauf Graduate School of Psychology, en del av Yeshiva University i New York.

Riktlinjerna uppmuntrar barnläkare att bara tala med sina unga patienter – tonåren kan vara mer öppna om sina känslor utan förälder i rummet – och sedan tala separat med föräldrar eller vårdgivare. Om läkaren bestämmer att tonåren har måttlig eller svår depression, kan barnläkaren erbjuda behandling eller samråd med en psykiatrisk specialist.

Depression kan vara svår att upptäcka. Men med ett växande antal ungdomar som rapporterar allvarlig depression och med så få behandlingar, uppmuntrar American Academy of Pediatrics barnläkare att få mer träning i hur man bedömer, identifierar och behandlar depression.

Vilken tonårsdämpning ser ut

Utmaningen för föräldrar – som kan misstänka tecken på depression för normala, humörliga tonårsbeteenden – känner igen symptom redan innan barnet ser läkaren. Barn, tonåringar och tonåringar säger inte vanligtvis “Jag är deprimerad” eller kan använda förvirrande språk när de pratar om sina känslor, har ny forskning funnit.

Istället använder tonåringar och ungdomar ord som att känna “nere” eller “stressade” forskare vid University of Illinois vid Chicago College of Medicine och College of Nursing som hittades i en studie från 2017.

Medan föräldrar kan förvänta sig ett barn med depression för att känna sig ledsen, är unga personer med depression faktiskt mer benägna att rapportera att de är arg eller irriterad.

Enligt National Alliance on Mental Illness inkluderar andra tecken på tonårs- eller ungdomsdepression:

  • sömnproblem (de sover ofta mer)
  • intresseförlust hos vänner
  • förändringar i aptit
  • hopplösa eller skyldiga tankar
  • Förändringar i kroppsrörelser, till exempel känslan kantiga eller sakta ned
  • täta fysiska sjukdomar

Men några av dessa tecken kan också helt enkelt vara en del av de känslomässiga stötarna att vara ungdomar. En viktig ledtråd är om symtomen är minst två veckor eller längre.

Stigma är ett stort hinder för att få hjälp till depression eller annan psykisk sjukdom. Vita de nya riktlinjerna, hoppet är att föräldrar och vårdgivare blir mer bekväma med att ha konversationer om mental hälsa hemma och, vid behov, arbeta med doktorn på vård- och vårdplan för deras barn.

NBC News korrespondent Kate Snow bidragit till denna rapport