“Vi passar bara”: Hur antog ett barn från Haiti förändrat allt för den här mamman

Den kristna författaren och talaren Lisa Harper har gjort en karriär för att föra hopp till kvinnor, varav många är mödrar. Men Harper – ett offer för sexuella övergrepp för barn – säger när det gällde att bli mamma själv, kände hon hopplös.

Harper spenderade mycket av hennes vuxna liv som kämpade med skammen som orsakades av hennes våldsamma barndom, och efter att hon befunnit sig singel och i fyrtioårsåldern kände sig Tennessee kvinnan lusten att bli en mamma och började överväga adoption.

Lisa Harpers historia om adoption och återlösning

Nov.03.201708:18

“En kvinna i min kyrka berättade för mig att jag, eftersom jag hade blivit missbrukad som barn, inte skulle vara en bra kandidat att bli en mamma för att jag skulle kunna överföra det traumaet på mitt barn”, sa Harper och tillade att kvinnans ord kom som ett slag för henne att hon lägger hennes adoptionsansökan i en kontorslådan och antog en hund istället.

“Det var ytterligare sju år innan jag skulle börja adoptionsprocessen eftersom det bara var tillräckligt med vad hon sa som resonerade med mig på grund av den skam jag kände,” sa Harper. “Jag var rädd till döden att jag inte var tillräckligt bra.”

Harpist and Missy on a recent visit to the village of Neply, Haiti, where Missy was born.
Harper och Missy på ett nyligen besök i byn Neply, Haiti, där Missy föddes.Lisa Harper

Harper säger efter hennes styvfaders död, som själv diagnostiserats med hudcancer, och genomgått en depression, började hon delta i rådgivning. Och, när hon återhämtade sig och blev “modigare”, sa hon ett förnyat samtal för att hjälpa ett barn som inte kunde hjälpa sig själva.

Harper började flytta genom processen av två misslyckade adoptioner, den andra av dem kom som en komplett chock bara en vecka innan barnet skulle födas.

“Jag blev förödad av båda förlusterna,” sade Harper. “Men jag har egentligen inte orden för hur utlösning den andra förlusten var.”

Men Harper fortsatte att söka efter det barn hon var tänkt att ha, vilket gav mycket specifika instruktioner till hennes adoptionsbyrå.

Missy visits with other children from her village during a recent trip to Haiti.
Missy besök med andra barn från hennes by under en ny resa till Haiti.Lisa Harper

“Jag sa att jag ville ha ett barn som ingen stod i kö för,” minns Harper. “Jag sa det inte för att jag är söt – Jag sa det för att jag är singel och jag tror att barn förtjänar en mamma och en pappa. Så, jag sa till mitt adoptionsagent,” Om det finns ett barn som inte har ett skott på att få en mamma och en pappa och deras enda andra alternativ är att dö i ett tredje världsföräldralösa barn, jag skulle älska – som en fluffig ensam mamma i mitt Tennessee – att sättas in i den ekvationen.

Vid 49 års ålder, bara några veckor efter hennes förödande adoptionsförlust, mottog Harper en röstmeddelande från en vän som just återvänt från byn Neply, Haiti.

“Hon sa att en ung mamma i byn hade dött av aids medan hon var där och lämnade sig bakom en två och en halv årig tjej som diagnostiserades med hiv, hade kolera och antagligen hade tuberkulos”, säger Harper. “Läkarna i Port-au-Prince hade sagt att hon skulle dö inom de närmaste två månaderna, och hon sa,” Lisa, ska du be om det här? “”

“Jag ringde henne tillbaka och sa,” Nej, jag har bett om det i 30 år. Anmäl mig. “”

Det var då som Harper lärde sig den lilla flickans namn – Missy.

“Hon var två och en halv och hon skulle kanske inte göra det,” sa Harper. “Hon var verkligen, väldigt sjuk och det var allt jag verkligen visste.”

Harpist and Missy's first meeting, in Haiti in 2012, when Missy was 2 years old.
Harper och Missys första möte, i Haiti år 2012, när Missy var 2 år gammal.Lisa Harper

Sex veckor senare var Harper i Haiti och träffade sin dotter.

“När Missy förstörde sin lilla hand runt fingret och sa,” Hej, Mama Blanc “, som betyder White Momma, jag var redo att göra något för henne,” återkallade Harper. “Jag blev bara förälskad i henne från början men jag var så rädd för att hon var så sjuk.”

Missa aldrig en föräldrahistoria på TODAY.com! Anmäl dig till vårt nyhetsbrev här.

Det tog nästan två års pappersarbete, besök på Missys haitiska barnhem och väntade, men i april 2014, när Missy var fyra år, reste Harper till Haiti för att få Missy hem till Nashville, Tennessee.

FYRAÅRIG Missy's arrival in Nashville, Tennessee in April 2014.
Fyraårig Missy ankomst i Nashville, Tennessee i april 2014.Lisa Harper

Idag är Missy en blomstrande, hälsosam 8-årig, vars HIV är odetekterbar i hennes blod. Missy har ingen ärrbildning på hennes lungor från hennes bout med tuberkulos, och hon har inte heller leverskador från att ha kolera. Missys doktorer berättar att Harper hennes dotters hälsa är ett mirakel.

“Hon behövde modern medicin, hon behövde rent vatten och hon behövde mycket kärlek,” sa Harper. “Hon är en fantastisk liten krigare och vi passar bara ihop som en hand i en handske. Hon är glad, levande och bara ett fantastiskt barn.”

Harper säger att hon är en mamma på femtiotalet har varit lättare än hon föreställde sig, något hon krediterar för Missy’s fjädrande personlighet.

Harpist says today her daughter is a happy, resilient child who loves life.
Harper säger idag, hennes dotter är ett lyckligt, fjädrande barn som älskar livet.Lisa Harper

“Hon har inte en skugga över den föräldralösa andan på henne”, sa Harper. “Jag växte upp i Amerika och jag kämpade med att känna mig som en föräldralös och känner sig oönskade i årtionden. Genom att anta henne och se henne växa – känner jag mig som den som blev läkt i processen.”

“Hon är som en blomma som blommar från cement. Jag har lagt mycket kärlek till det, men hon är bara en liten överlevande och när hon smakade glädje och kärlek, är det som att hon bara skjuter upp och inte har slutat växa sedan.”

För Harper är det en viktig del av hennes föräldraskap att lära sig Missy att tala öppet om sin hälsa och vara HIV-positiv.

Harpist and Missy working on the community garden they sponsor in Missy's birth village.
Harper och Missy arbetar på gemenskapshaven de sponsrar i Missys födelseby.Lisa Harper

“När jag var liten tjej, tänkte jag,” Jag kan inte berätta för dessa män som har missbrukat mig sexuellt, “säger Harper. “Det gjorde mig tyst för det mesta av mitt vuxna liv, men jag tror att hemligheter gör dig sjuk och det är inte Missys fel att hon har HIV, så jag blir darned om jag ska sadelja henne med det.”

Harper säger att hon också har öppna samtal med sin dotter om hennes födelse mor och far, och villkoren i byn där hon föddes. Faktum är att delar av intäkterna från Harpers senaste bok, “Sakramentet av lyckliga”, går mot att bygga en fyra hektar gemenskapens grönsaksträdgård i Missys by, där Harper och Missy frivilligt fanns sin egen tid tidigare i sommar.

delar of the proceeds from Harper's new book,
Delar av intäkterna från Harpers nya bok, “Skålen av Glad”, går till finansiering av en grönsaksträdgård i Missys tidigare by.Lisa Harper

“På grund av Missy är det inte bara mer kärlek i vår familj – jag känner att jag har så många fler möjligheter att älska världen runt mig.”