Teen rollemodeller – de är inte vem du tror att de är

Zoe Peterson tittar ibland på episoder av “Keeping Up With the Kardashians”, kronjuvelen i reality-tv. Denna visning brukar – även som en tillfällig mellanmål – berör hennes mamma, Leisa.

“Jag oroar mig för att hon ser på personer som modellerar vissa typer av beteenden”, säger Leisa. “Inte så att hon nödvändigtvis skulle kopiera dem, men att hon skulle tro på det som en norm.”

Zoe, 16, Truckee, Kalifornien, gillar Kardashians show för sin inblick i sin förgyllda värld. Men hon förstår att familjen ligger på det yttre kanterna av det verkliga livet och inte ser Kim Kardashian-eller någon av de andra familjemedlemmarna – som en beteendepelare eller karaktär, mycket till hennes mammas lättnad.

Leisa Peterson with daughter Zoe
Leisa Peterson med dotter ZoeI dag

Popkultur handlar om de rika och berömda, men tonåren är helt skickliga och villiga att skilja kändis från integritet.

Föräldrar behöver verkligen inte oroa sig för att barnen modellerar sig efter tonåringens idoler, säger Marilyn Price-Mitchell, en utvecklingspsykolog i Bainbridge Island, Washington. Price-Mitchell har studerat hur tonåringar och rollmodeller påverkar unga människor, och hon uppmuntras av hennes resultat.

“Tonåringar säger inte till mig,” Åh, jag vill bli som en Kardashian “, säger hon. “Dessa människor lär inte tonåringar om vanliga människor eller hur man bor i samhället. Rollmodeller, tonåringar berätta för mig, är lärare, föräldrar och grannar, som kan instruera dem om relationer, liv och hur man kan hantera utmaningar och hinder som tonåren själva kan möta en dag. “

Och naturligtvis upplevs tonåringar och kändisar också utmaningar, om än ofta självtillverkade (vittne Justin Biebers senaste svans-mellan-ben händelse att bli videoformad med hjälp av en rasslam).

Den här typen av känslomässig fel kan vara bra för tonåringar att se, säger Price-Mitchell. “Även underhållare kan dämpa sig och lära av sina misstag.”

Idoler och förebilder är ett vanligt ämne i Meika Mashacks hem. Son Kwesi, 17, är en framgångsrik idrottare som kommer att delta i college nästa höst på ett fotbolls stipendium. 

Meika, som är en livs tränare och en mor till tre i Rancho Cucamonga, Kalifornien, säger att hon fokuserar på att identifiera positiva influenser för sina barn.

“Det är naturligt för barnen att vilja fästa sig på någon i sitt fält som de beundrar – speciellt på grundval av deras superstar färdighetssätt på fält eller domstol,” säger hon, “jag säger till min son,” låt oss gräva lite djupare.’

“Vi tar tid att söka på Internet och genom att läsa och prata med människor – vilka killar har bra karaktär,” säger hon. De letar efter de spelarna, Sam Bradfords och Russell Wilsons, till exempel “och jag har min son ta reda på vad de gör i sina samhällen och som ledare. Det kan vara killarna som är mindre synliga på fältet men mer konsekventa i moral och trossystem. “San Antonio Spurs är familjens favoritlag. “De har karaktär om sitt lag, och vi letar efter den modellen i fotboll, säger Meika.

Meika Mashack with son Kwesi
Meika Mashack med son KwesiI dag

“Det skulle vara väldigt lätt för Kwesi att vilja bli nästa Richard Sherman,” säger Meika. Sherman, Seattle Seahawks enormt skickliga cornerback, kan ha blivit känt för sitt rykte efter att ha levererat en sträng av loudmouthed skryta som leder fram till årets Super Bowl. 

“Jag försöker att inte vara för negativ med min son, men min fråga är alltid,” Varför vill du anpassa dig till den spelaren? Vad är attraktionen? ” säger Meika, som också påminner sin son om att alla gör misstag så att du inte vill tro att någon person är slutet – var allt. “Jag har uppmuntrat Kwesi att ta det goda från Shermans bakgrund – han är högutbildad och mycket begåvad – och inte rabatt honom som helhet på grund av sitt beteende före Super Bowl.”

Meika uppmanar Kwesi att bli en förebild själv. “Det finns något bra i alla”, påminner hon om honom, “så mönstret själv efter de olika personernas bästa egenskaper.”

Petersonsna tar ett liknande tillvägagångssätt. De lär uppmärksamhet i sitt hem, “och är våra egna förebilder för oss själva, säger Leisa. “Vi fortsätter att fråga våra barn,” Hur kan vi var och en vara en förebild för världen istället för att titta ute? “Vi vet att du inte kan berätta för någon att inte göra något om du gör det själv. Det är mycket svårare än att hitta någon att efterlikna. “

Zoe berättar för sin mamma att även om kändisar kan vara bra människor, är de inte i kontakt med det verkliga livet. “Och hon är inte riktigt intresserad av dem om de inte gör något bra, säger Leisa.

Price-Mitchell betonar nonjudgmental samtal när man pratar med barn om människor som de avgudar. 

“Det fungerar inte att utmana dem för deras val av idoler om du inte utmanar dem när det gäller värderingar,” säger hon. “Se om du kan komma överens om de djupare karaktärsstyrkorna. Ibland finner du att du delar samma värden men du har ett annat sätt att uttrycka dem. De kan beundra något i Bieber som du inte ens ser. “

Alexandra Rockey Fleming är en författare, journalist och mor. Hon bor hos sin man och två tonåringar utanför Washington, D.C.