Spela bra: 4 sätt att lära dig vänlighet och höja barn som inte är jerks

Varje förälder har antagligen sagt, “lek bra” eller “var snäll mot din syster”. Och de flesta av oss är överens om att vi vill höja vårdande barn Men är vänlighet något du verkligen kan undervisa?

Ja – men det mesta av undervisningen är genom exempel.

“Om du vill att ditt barn ska vara snällt, slösar du med andan för att föreläsa dem”, säger Mary Gordon, grundare och president för Empathy Roots, ett K-8 klassrumsprogram som är utformat för att införa känslomässig och social kompetens och för att minska aggression. “Vänlighet lärs inte, det är lärt. För att vara snäll måste du uppleva det hemma. “

Alla wants to raise kind, caring kids, but we're not always sending the right message, according to a study of 10,000 schoolchildren.
Alla vill höja vänliga och omtänksamma barn, men vi skickar inte alltid rätt meddelande, enligt en studie av 10 000 skolbarn.Monkey Business Images / Today

Lip service verkar inte göra tricket. En ny studie tyder på att föräldrarna måste arbeta hårdare för att visa att de faktiskt värdesätter saker som att hjälpa en äldre granne så mycket som de får A: s. Förra månaden har forskare vid utbildningsskolan i Harvard funnit att 80 procent av ungdomarna säger att deras föräldrar bryr sig mer om sina personliga prestationer eller lycka än om de är snälla människor. Av de 10 000 eleverna som undersöktes var de tre gånger så sannolikt att de var överens om att de inte var överens med uttalandet “Mina föräldrar är övertygade om jag får bra betyg i mina klasser än om jag är en omtänksam medlem i samhället.”

Här är fyra sätt att överbrygga vänlighetsklyftan och höja barn som inte är jerks.

1. Promenad gången. Barn förstår vänlighet genom vardagliga interaktioner med sina föräldrar, säger Gordon. Empati uppfattar empati, i hennes syn. “Hur du pratar med någon när de kommer till dörren eller svarar på ditt barn, även när de är trötta,” förklarar hon, “är hur ditt barn lär sig att modellera beteende och behandla andra människor.”

2. Prata talet – ge dem snällt språk. Julie Masterson, professor i kommunikationsvetenskap och störningar vid Missouri State University och författare till “Beyond Baby Talk”, säger att man lär sig empati och språk går hand i hand. Hon definierar vänlighet som förmågan att ta andras perspektiv och skräddarsy sedan dina ord och handlingar i enlighet därmed.

Masterson beskriver hennes reaktion på hennes 2-åriga sonson, som ibland spelar favoriter mellan hans morföräldrar och meddelar: “Jag vill inte ha Mama J. Jag vill ha Papa J.” Medan hon försäkrar föräldrar är dessa typer av uttalanden åldersgodkända , för att modellera vänlighet, är det viktigt att svara genom att validera ett barns känslor och ge dem ett annat perspektiv att överväga och uppmuntra dem att “använda vänliga ord”. Masterson berättar den lilla pojken: “Det är trevligt att du vill ha Papa J, men Mama J också vill vara med dig. ”

För äldre barn, rekommenderar Masterson att ställa uttryckliga frågor om okänd beteende eller språk: hur tror du det får en annan person att känna sig? Vad är det som att vara i sina skor?

“Det finns inget som är oförenligt med att uppnå på hög nivå och vara en snäll person”, lovar Richard Weissbourd, psykolog och medförfattare, med Stephanie Jones, av Harvard-utbildningsstudien. “I varje race, klass och kultur ser du familjer med framgångsrika barn som också fokuserar på att höja dem för att vara omsorgsfullt och respektfullt.”  

3. Belöna stora handlingar av vänlighet, men gå inte överbord. Weissbourd, som driver projektet Caring Commoning, förordar föräldrar att belöna “ovanliga gärningar” – som om ett barn startar en lemonade står för en bra sak eller går ut ur deras sätt att hjälpa någon. Men Weissbourd säger att vi inte bör lova barn för daglig hjälp som att ta ut papperskorgen eller leka med en yngre syskon. “Den dagliga vänligheten bör förväntas”, sa han. “Så blir det en del av vem vi är, en del av vår identitet.”

4. Tvinga dem ut ur sin komfortzon för att undervisa empati. Om eleverna inte har lärt sig medkänsla och generositet när de är 18, är det osannolikt att de lär sig “vänlighet” i en föreläsningssal eller ett seminarium, enligt professor i filosofi Shelley Kagan vid Yale University. Istället tror han att unga vuxna ska interagera med människor från olika bakgrunder, för att lära sig att placera sig i någons skor – oavsett om det innebär att ta ett sommarjobb som får dem ut ur sin komfortzon eller bor i en annan kultur.

Den goda nyheten för föräldrar är den som bygger på evolutionär biologi, barn är på ett sätt hardwired för att bli snäll. “Vi vet att i grupper där människor samarbetade blomstrade de, men i grupper där de inte gjorde det dog de ut”, säger Stefan Klein, författare till “Nicestismens överlevnad: Hur Altruism gör oss mänskliga och varför det lönar sig att komma längs .” Lyckligtvis är historien om mänsklig utveckling inte bara den överlevande överlevnaden, förklarade han. Det är också överlevnad av de snällaste.  

Jacoba Urist är en journalist i NYC som täcker hälsa, utbildning och könsfrågor. Följ henne på twitter: @JacobaUrist