“Något bryr sig”: Donerade bröllopsklänningar blir “ängelklänningar” för spädbarn som dör

Lisa Grubbs var hjärtbrist för att se familjer som drabbades av förlust av ett spädbarn på sjukhuset som plockade genom lager av donerade kläder för att hitta något för sitt barn att bära i sina sista stunder tillsammans.

Ibland var kläderna som de hittade för stora. andra gånger, olämpligt för en tid av sorg.

“Det slog mig så otroligt fel att det var vad de skulle göra vid en av de mörkaste timmarna i deras liv”, säger Grubbs, grundaren av NICU Helping Hands, en organisation som ger stöd till familjer med för tidiga barn.

Från och med sommaren började hennes Fort Worth, Texas-baserade ideella grupp, ett program för att omsorgsfullt omvandla bröllopsklänningar till “ängel” kappor, kläder som är individuellt boxade med en dikt och minnessak ängel och ges till familjer för deras barn att bära för slutliga bilder eller begravning.

“Dessa barn får inte en hand-down eller någonting donerade,” sa Grubbs. “Det är en unik, enstaka klädsel.”

Grubbs, 44, säger att det är tröstande för föräldrar att kunna klä sina barn i något speciellt och handgjort, ett plagg som en gång hade representerat hoppet och lyckan till ett nytt äktenskap.

“Vi pratar om sista gången de håller sin bebis och vad de ger sina barn,” sa Grubbs, en mor till fyra. “Det är de sista personliga handlingarna som förälder, de sista sakerna du gör för ditt barn.”

Varje brudklänning ger cirka 12 till 20 ängelklänningar. Efter en Facebook-post som sökte fler brudklänningar i fjol, fick NICU Helping Hands cirka 40 att en handfull volontärsömmar gick till ängelklänningar. De donerades till Baylor All Saints Medical Center, där Grubbs man är en neonatolog, att distribuera till familjer utan kostnad.

Sedan en nyhetshistoria i slutet av mars har Grubbs ansträngning exploderat, med uppskattningsvis 2500 bröllopsklänningar som häller in från hela landet och 300 extra avlopp erbjuder sina handarbete.

Med det bestämde NICU Helping Hands att erbjuda ängelklänningar till sjukhus runt om i landet, och har redan fått förfrågningar från minst nio institutioner. Medan andra människor erbjuder ängelklänningar, anser Grubbs att hennes grupp är den första som ger dem nationellt.

Varje Angel Gown is presented to the family in simple, white boxes and white tissue paper.
Varje Angel Gown presenteras för familjen i enkla vita lådor och vitt tissuepapper.
NICU hjälpande händer / idag

I Texas är kapporna skapade för pojkar och tjejer i storlekar som sträcker sig från att passa de minsta preemierna till heltidsbarn. De är för de barn som inte kommer att lämna sjukhuset, spädbarn som buktar för fosterskador, komplikationer från prematuritet eller är födda. Grubbs säger att det är bra att ha på sig klänningar. Enligt Centers for Disease Control och Prevention, 2010 fanns det 24 572 barndöd i USA, barn som dog före sin första födelsedag från någon anledning.

På Baylor erbjuder sjukhuspersonal medlemmar flera klänningar till varje familj, så att de kan välja rätt för dem. “De väljer klänningen som deras barn kommer att begravas i,” sa Grubbs. “Vi känner sålunda att hedra det barnet och hedrar den familjes förlust.”

Amy Vickers, en volontäravlopp i Fort Worth, har inte förlorat ett barn men har haft sådana förluster när hon arbetade som en neonatal intensivvårdsjuksköterska. Hon vet precis hur liten de är, och för år sedan, kommer ihåg att det inte fanns något för familjerna att klä dem i annat än små tvättkorgar eller blöjor.

“Jag gillar verkligen att veta vad jag gör kan fylla ett litet litet behov att de har i detta stora hav av sorg”, säger Vickers, som är 50 år och har två barn. “Jag vet att det inte gör det bättre, men det är bara en väg att de vet att någon bryr sig om att deras barn var här.”

Många av de donerade bröllopsklänningarna kommer med anteckningar bifogade dem och berättar om en berättelse om ägarens förlust. Eller människor delar sina minnen personligen.

“Vi hade äldre kvinnor som tog med sina vintageklänningar med att säga” Jag hade en baby som dog som jag aldrig såg och jag vill ge min klänning för en mor att begrava sitt barn i “,” Grubbs recalled.

En äldre man hämtade sin sena fruens klänning från vinden och sa att han visste att hon skulle ha velat det donera Paret hade en dödfödd bebis för många år sedan.

“Många, många kvinnor som har donerat klänningar har förlorat ett barn, många av dem hade också missfall,” sa Grubbs..

“Det går full cirkel”, tillade hon. “Det går från denna början och det slutar med det livet.”

Vill hjälpa till? För mer information om NICU Helping Hands och deras ängelrocksprogram, klicka här till gå till deras hemsida.