När “vanliga tonåringar” är ett varningsskylt om sjukdom: Vilka föräldrar borde veta

Stacey Crescitelli är föräldraskap till sin tredje tonåring efter framgångsrikt styrande döttrar Anna, 19 och Sophia, 18, till vuxen ålder. Så när hennes tredje barn, Henry, nu 14, började växa i en snabb takt, sov och förtunnas, tyckte hon och hennes man Joe att han bara var en typisk tonåring. Som det visar sig, kämpade hans kropp faktiskt med något mer otrevligt än tonårshormoner: typ 1-diabetes.

Nu vill Crescitelli andra föräldrar till tonåringar veta om symtomen på typ 1-diabetes. Men hur kan föräldrar säga skillnaden mellan vad som är normalt och vad som inte är när det gäller tonåringar?

Joe and Stacey Crescitelli with their children Anna, Sophia, Henry, and Grace.
Joe och Stacey Crescitelli med sina barn Anna, Sophia, Henry och Grace.Stacey Crescitelli

Missa aldrig en föräldrahistoria med dagens nyhetsbrev! Anmäl dig här

Crescitelli, 46, märkte att Henry sedan december var väldigt mycket, “kanske fyra eller fem inches”, sa hon till förmiddagen föräldrar “och hans kropp förändrades. Han har alltid varit snäll av en solid pojke med en stor ram – aldrig en av de här tunna, gänga pojkarna – men plötsligt blev han en, “sa hon,” och vi trodde förstås att han helt enkelt “lutade sig”, sa hon.

Även om Henry fortsatte att gå ner i vikt och började sova mer, var det inte förrän i mars att Doylestown, Pennsylvania, mamma märkte symptom som inte passade med vad hon trodde var normalt för tonårspojkar. Det var när Henry lidit av en plötslig bit av vertigo som “skrämde honom och mystifierade oss”, sa Crescitelli.

Relaterad historia: Statlig lagstiftare ringar upp “armé av hårda mammor” med diabetes kommentar

“En minut var han i köket och vann, och nästa bad han mig att hjälpa honom till soffan eftersom han inte kunde gå eller fokusera ögonen”, sa hon. Svagheten varade i en dag, men det var början på fler nya symtom: ofta, men inte dagligen, huvudvärk, yrsel och magont. Därefter började Henry klaga på att hans ben hade ont. “Vi försäkrade honom om att detta var normalt när någon växte snabbt och att han kunde försöka sträcka och kanske inte sova med den jätte familjen hunden så att han kunde ha mer utrymme på natten”, säger Crescitelli.

Nytt hopp för en typ 1-diabetesbehandling som testas

Feb.04.201600:18

Slutligen, med sin viktminskning som nått 25 pund och hans sömn ökade mer och mer, insåg Crescitellis att någonting definitivt var av med sin son. “Min man och jag misstänkte kanske han var deprimerad, tills en natt Joe tittade bara på mig och vi båda visste att det nu var mycket fel,” sa Crescitelli. De ringde sin sjuksköterska, Pat Chicon, och tog Henry in för blodarbete och ett urintest.

Henry diagnostiserades med typ 1-diabetes, och vid den tidpunkt då han diagnostiserades var han i fullblåst diabetisk ketosacidos och var på sjukhus vid Barnsjukhuset i Pennsylvania i fyra dagar tills han stabiliserades.

Henry Crescitelli, age 14.
Henry Crescitelli, nu 14, växte längre och förlorade ca 25 pund innan hans symptom stod ut för sina föräldrar som mer än en tonårsproduktion spurt.Stacey Crescitelli

Typ 1-diabetes, en autoimmun sjukdom som får kroppens immunsystem att attackera och förstöra de insulinproducerande cellerna i bukspottkörteln, påverkar cirka 208 000 amerikaner under 20 år. “Det kan vara svårt att känna igen tecken och symtom på typ I-diabetes i en tonåring “, erkände Dr. Nirali Patel, en barnläkare vid akron barnsjukhus i Ohio.

Dr Patel sa att symptomen på typ 1 diabetes ofta innehåller några av de symptom som Crescitellis såg i Henry, inklusive viktminskning och ökad trötthet, illamående och buksmärtor och suddig syn. Men symtom innefattar också oftast ökad törst och hunger, ökad urinering och tecken på uttorkning, som sprickade läppar, nedsänkta ögon och blek hud. “Eftersom Henry är en tonåring, spårade jag inte hans urinering eller törst,” sade Crescitelli.

Relaterad historia: Southwest flight attendant lugnar tjejen med diabetes efter ett ögonblick av panik

Crescitelli sa att hon inte inser att även om barn växer längre ibland snabbt som tonåringar, borde de inte gå ner i vikt under tillväxtspurt. Henrys andra symtom var bara signifikanta när de blev en del av ett mönster.

“Erkännande är särskilt svårt med tanke på att de flesta föräldrar skulle hitta [symtomen för typ 1-diabetes] något typiskt för dagens tonåring”, erkänner Dr. Patel. “Det är dock utseendet av flera symtom – symptom som inte står i proportion till tonårets baslinjebeteende eller uppkomsten av nya beteenden – det bör varna föräldrar om att det kan finnas ett underliggande medicinskt problem.”

Patel erbjöd några exempel: ett barn som aldrig brukade gå upp på natten för att urinera, som nu behöver stå upp två eller tre gånger om natten för att använda badrummet; en tonåring som vanligtvis är social eller aktiv men börjar stanna oftare hemma eller dra sig ur vanliga aktiviteter eller en tonåring med en voracious aptit som fortfarande förlorar sig, kanske också ser blek eller dålig ut.

Relaterad historia: Mattels amerikanska flicka debuterar diabetesvårdssats för dockor

“Jag har verkligen aldrig tänkt på diabetes i en minut” före våren, sa Crescitelli. “I min vildaste fantasi hade jag inte gissat denna diagnos. Känn dessa grundläggande symptom och leta efter mönster över tiden”, sa hon och tillade att hennes sons diagnos har “förändrats” henne.

Möt 15-årige Haile Thomas, som är ute efter att förändra hur barnen äter

Apr.05.201603:15

“Det finns sorg och ilska och mycket ångest när jag hanterar hans dagar och hjälper honom att hantera denna sjukdom”, sa hon. “Henry har alltid varit ett lätt och anpassningsbart barn, och även om jag ser honom kämpa på sina egna tysta sätt tror jag att han ofta lyckades det mycket bättre än jag gör.”

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse publicerades först den 15 augusti 2016.