Mina bröst, mitt val: Varför ammar jag min 3-årige

Denna uppsats uppträdde ursprungligen på XOJane. Du kan läsa mer från Elizabeth Broadbent på hennes blogg.

Vid 3 år vaknar min medelålders son som ett annat djur varje morgon. Han berättar för mig vilken som kallar mitt namn: “Mama Dragon”, säger han eller “Mama Bear” eller “Mama Owl.” Han ringer mig alltid, och frågar samma fråga: “Mama Stingray”, säger han , “Jag har mammamjölk?”

“Inte förrän efter frukost”, säger jag till honom. “Du vet regeln. Frukost först, då mamma mjölk, annars äter du inte din frukost. “

När I told my mother-in-law I planned to nurse until my son was ready to wean, she spluttered, “But how do you expect him to go to preschool?”
När jag berättade för min svärmor planerade jag att sjuksköterska tills min son var redo att avstå, spottrade hon: “Men hur förväntar du dig att han går till förskola?”I dag

Ibland accepterar han det här enkelt, vargar ner några Gorilla Munch och glömmer om mjölk. Ibland blir han arg, skriker och insisterar på att han vill ha mums mjölk just nu. Ibland skriker han och poutar så illa jag skriver en anteckning: MAMA MILK EFTER BREAKFAST, jag stavar ut på en Post-it. Han kan inte läsa, men han kopplar den som en biljett, den här skriftliga försäkran om att han verkligen får kramar och mjölk han behöver.

Ja, behöver. 

Babybjörn är 3 år, och Babybjörn behöver fortfarande sjuksköterska. Jag är okej med det och har till och med uppmuntrat det. Inte tvungen – uppmuntras. Och jag är nöjd med det.

Prata om förlängd omvårdnad – vad vi i USA anser att amma är ett barn förbi en eller annan sätt magisk ålder av 1 och den galen kommer ut ur träverket. 

“Weird” är det trevligaste ordet som kommenterar mönstret. Fördjupad omvårdnad har liknat med sexuella övergrepp, till ett maktspel i mammakrigen, till en sjuk önskan att hålla ett barn en bebis. Människor hävdar att det är för moderns förmån, att barn tvingas hålla vård, att det handlar om mamma och inte om barnet. 

När jag berättade för min svärmor planerade jag att sköta min första son tills han valde att spiska, hon kunde bara klara av att splutter: “Men hur förväntar du dig att han går till förskola?”

Elizabeth Broadbent is a mother to three sons under age 5 and blogs at Manic Pixie Dream Mama.
Elizabeth Broadbent är en mor till tre söner under 5 år och bloggar på Manic Pixie Dream Mama.I dag

För det mesta kommer vårt kollektiva obehag med förlängd omvårdnad från vår bestående sexualisering av bröst. Trots det rättsliga skyddet passerar knappt en vecka att en ammande mamma inte blir ombedd att lämna en butik, täcka sig eller avta till badrummet. Bröst, det verkar, är bara för sexuellt nöje. Därför blir deras förening med barn – särskilt barn som kan begära dem – lika med barnmissbruk.

Jag skulle vilja ta tillbaka mina bröst, tack.

Låt mig citera Bloodhound Gang här: du och jag, älskling, är inte annat än däggdjur. Mina bröst är inte min mans. De är inte min son. De är först och främst min egen. Och jag har valt att använda dem för förlängd amning: deras biologiska syfte.

Det finns många skäl till det. Kathy Dettwyller, antropolog och professor vid Delaware universitet, hävdar att den naturliga åldern för mänsklig avvänjning, när barn får sjuksköterska så länge de önskar, faller någonstans mellan 3 och 4 år. Baserat på fysiologiska och modersmässiga jämförelser med andra däggdjur uppskattar hon den lägsta åldern för avvakt från människa vid 2,8 års ålder, med högst 7 år.

I ljuset av detta verkar barnomsorg, knappt 3-årig babybjörn, ganska obehaglig.

Bebis Bear and his big brother.
Babybjörn och hans storebror. “Förlängd amning har hjälpt Baby Bear att hålla sig frisk och anpassa sig till en förändrad familjedynamik. Det var ett val jag gjorde: att använda min kropp på det sätt jag såg bäst för mitt barn.”I dag

Men det är inte bara evolution som säger att jag ska fortsätta. Fördelarna med omvårdnad försvinner inte bara vid åldern en. Antikroppar i bröstmjölk hjälper till att hålla björnen frisk. Ju längre jag är sjuksköterska, desto lägre riskerar jag med bröstcancer – någonting varje rosa band-vinkande feminist kan stödja. Men viktigast för mig är de psykologiska fördelarna.

Babybjörns lilla bror Sunny är ett år gammal. Sunny var en överraskning; medan vi planerade Baby Bear och hans äldre bror, bankade vi inte på Sunny. Och en av anledningarna till det är Baby Bear själv. Han har alltid varit behövlig, bad alltid om extra försäkringar. Han värms långsamt till både familj och vänner. Han närmar sig livet med en smalögd skepsis, som om han väntar på att den ska göra honom besviken. Ett fall som har sin äldre bror skrattar gör att han gråter. Av alla mina barn oroar jag mig för att han ärva min depression och ångest mest. Han är en känslig själ, Baby Bear är. Och jag visste att han inte skulle hantera att ersättas.

Eftersom jag visste det, jag ammade allt igenom min graviditet. Sjuksköterskan gav Baby Bear en chans att vara en bebis igen. Liksom hans nya lillebror, fick han speciella kramar från mamma. Han hade den magiska tiden för mamma allt för sig själv. Han låg i mitt skott; Jag kysste hans huvud; vi var fortfarande djupt, unikt tillsammans. Det hjälpte hans övergång från barn till mellanbarn.

Och så fortsatte vi bara. Sjuksköterskan gav honom en säker plats. Babybjörnen finner ibland en ganska överväldigande plats ibland. Höga ljud, mycket rörelse, ljusa ljus: de blir för mycket för honom. I månader stannade mamma mjölk sin tillflykt. Jag överlämnade sin bror till vänner och kramade honom nära på golvet i ett gymnasium, eller mitt i en playdate. Han nursed och lugnade sig och började sedan spela igen.

Ja, jag har barnat ett barn i allmänhet. Det är normalt. Det är obekvämt, oavsett hur sällan vi ser det idag. Och ingen bad mig lämna eller berättade för mig att sluta. Om de skjutit mig så dödade jag inte. Om jag hade, skulle jag inte bry dig om det. Utökad omvårdnad är kanske inte deras val. Men jag tillåter inte deras obehag att minimera eller diskreditera mina.

Sjuksköterskan har också lärt Baby Bear några viktiga regler om samtycke. En småbarn bryr sig inte som en nyfödd, och eftersom han inte har ett näringsbehov kan jag säga nej om jag vill. Och ibland vill jag inte bli rörd igen. Jag låter honom inte sjuksköterska för länge – det kan bli obekväma, och jag kan inte låta honom dricka all mjölken om hans bror kommer att behöva det snart. Ibland är han okej med unlocking. Ibland blir han arg och jag säger till honom att jag förstår att han är ledsen, men han kan inte sköta sig om han slår passar, för det är alltför upprörande för oss båda. Viktigast är att han sjuksköterskor bara en eller två gånger om dagen, vanligtvis på morgonen (alltid efter frukost) eller mid-afternoon, efter lunch, pre-quiet-tid.

Så ibland säger jag nej.

Babybjörn måste acceptera detta. Nursing a toddler är ett förhållande, och som Världshälsoorganisationen säger, bör amning fortsätta “så länge som mamma och barn önskar”. Både mor och barn, inte den ena eller den andra. Ett omvårdnadsförhållande tar två.

Och säger jag ingen dag? Absolut. 

Jag avvände Baby Bear äldre bror vid 3 års ålder när jag blev gravid med min yngste. Jag valde en resa ut ur staden, avböjde förfrågningar om mjölk några gånger, och det var det. Jag valde att vara klar.

Förlängd amning har hjälpt Baby Bear att hålla sig frisk och anpassa sig till en förändrad familjedynamik. Det har hjälpt honom att känna sig älskad. Det var ett val jag gjorde: att använda min kropp på det sätt som jag såg bäst för mitt barn. Inte alla mamma kommer att göra samma val. Vissa vet att formeln är rätt för dem. några avviker på ett år. Deras bröst, som min, är deras egna. Och som kvinnor kan vi använda dem men vi passar oss.

Jag vägrar att ge mina bröst till den manliga blicken. Jag vägrar att böja för en enstorlek-allt, sjuksköterska-till-1-och-gjort världen. För mig, för Baby Bear och hans lillebror, är mina bröst för att vårda. Jag är nöjd med det beslutet. Jag älskar att amma mina barn, och jag är tacksam Baby Bear har gynnats av förlängd omvårdnad.

Jag har gjort mitt val, och jag kommer inte att bli skamad.

En mamma till tre söner 5 och under, Elizabeth Broadbent släppte ut ur akademin för att föröka och tillbringa alldeles för mycket tid slipsdöende. En certifierad pedagog med Babywearing International saknar hon fortfarande undervisning för freshman engelska. Elizabeth skriver om social rättvisa och crunchy föräldraskap på Manic Pixie Dream Mama. Hennes arbete har dykt upp på Huffington Post, xojane, Mamapedia och Columbia SC Moms Blog. Följ Elizabeth på Facebook och Twitter.