Kämpar döden, mamma ger sin dotter en sista, vackra gåva

Athena Krueger visste att hon förlorade hennes kamp mot bröstcancer, så den 33-årige mamma gjorde sitt fokus för att fira dotter Amaris första födelsedag med den allra största tefesten hela tiden.

“Vi visste att sakerna inte var riktigt bra, och hennes poäng var,” Om det här är den enda av hennes födelsedagar jag ska se, vill jag att den ska vara stor, “säger Athens man Ben Krueger, Oak Grove , Minnesota.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Athena Krueger från Oak Grove, Minn. Dog av cancer en dag efter hennes dotters första födelsedag. Krueger skapade en utarbetad tefest för sin dotter Amari.Courtesy av Stephanie Windfeldt

Ben säger att hans fru upptäckte en klump i hennes bröst och lärde sig av graviditeten samtidigt, och efter att ha börjat kemoterapi vid 15 veckor gravid, gav Amari Amber via cesarean i 32 veckor.

“Vi räknar alltid med att hon måste vara en speciell tjej för allt som Athena måste gå igenom. Hon är avsedd för något fantastiskt – vi vet bara inte vad det än är. En dag kommer hon att göra det och det kommer att klicka, “Ben sa till sin dotter, som heter Amari på grund av sin mening: ett dyrbart mirakel från Gud.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Tecknet välkomnar 300 gäster till Amaris Alice In Wonderland-temat födelsedagsteater.Courtesy av Stephanie Windfeldt

Efter Amari föddes, fortsatte Athena ytterligare kemoterapi, strålning och operationer för att bekämpa cancer. Men Ben säger att sjukdomen spred sig till sin hustrus lunga, lymfkörtlar och hjärnan, lämnade henne inlagd och kämpade för sitt liv bara några veckor innan deras dotter vände en.

Med hjälp av deras familj och vänner började Kruegers planera en Alice i Wonderland-temat teparty för Amari, som hålls helgen före Amari-födelsedagen i deras hem, där Athena kunde vara bekvämt.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Ett fint klädområde uppskattade barn på tefestet.Courtesy av Stephanie Windfeldt

Ben säger att hans hustrus läkare rådde henne att återvända hem för att få festen och föreslå att de håller händelsen i ett mångsidigt rum på sjukhuset.

“Vi sa,” Absolut inte. Det här är en stor sak och vi kommer att vara hemma, säger Ben. “De var starka instämda, men jag sa till dem att det var så som det skulle bli – att de antingen kunde hjälpa mig, eller jag skulle skriva under formulären för att ta Athena hem utan hjälp”.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Athena Krueger i Oak Grove, Minnesota, rymmer dotter Amari på hennes knä. Amari heter “ett dyrbart mirakel från Gud”.Courtesy av Stephanie Windfeldt

Läkarna hjälpte, skickade Athena hem med hospice care och en smärtpump för att klara sina sista dagar bekvämt.

Kruegers höll Amari födelsedag den 2 maj. Med 300 av deras familjemedlemmar var medarbetare och vänner närvarande, den utarbetade festen hölls under tält komplett med ett fint klädområde och utarbetade platsinställningar. Ben till och med klädd som den Mad Hatter – något som började som ett skämt.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Athena och Ben Kruegers klocka dotter Amari smakar sin första födelsedagstårta.Courtesy av Stephanie Windfeldt

“Det var en smart-aleck-kommentar som backfired. Jag sa, “Jag tänkte på att hyra en Mad Hatter kostym,” och det nästa jag vet, de sa att det skulle levereras i slutet av veckan, säger Ben.

Ben säger att han och Athena älskade festen och tillade att utbrott av stöd till sin familj berörde dem båda.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Kruegersna utgör ett familjeporträtt, med Ben Kreuger klädd som den Mad Hatter.Courtesy av Stephanie Windfeldt

“Det är fantastiskt vad folk gör när det är svåra tider – fördelen för Athena är enorm. Det sätter dig tillbaka och du är så ödmjukad av den. Jag kan inte säga tack tillräckligt, sade Ben.

Ben berättade idag att Amari födelsedag föll på följande tisdag. Och han tror att Athena höll ut tills hon såg sin dotter vända en; Hon dog hemma i sina armar den följande dagen.

Mamma diagnosed with pregnancy-associated cancer dies day after daughter's first birthday
Amari är överdådiga födelsedagstårta och festfester.Courtesy av Stephanie Windfeldt

“Jag hoppas att mellan bilderna på denna fest och allt hjälper de mig att lära Amari allt om sin mamma när hon växer upp,” sade Ben. “Jag vill inte att hon någonsin ska glömma vem hon är eller var hon kom ifrån – det är ganska fantastiskt. “