Föräldrar: Du följer din tonåring på Instagram, men vet du om deras Finsta?

Tonåringar känner dödens kyss till någon populär digital trend är när vuxna börjar använda det.

Titta bara på Facebook, som blev oförskämt, började mina tonåringar få vänförfrågningar från mamma, pappa och snälla moster Jean.

När man frågade vilka sociala plattformar de mest använder, i en studie av nästan 1500 mellan- och gymnasieelever, sa 62 procent av tonåren att de använder Instagram medan 58 procent använder Snapchat. (Texting var mest populär, som användes av 98 procent av de undersökta tonåren.) Användningen av Facebook var bara 7 procent, säger socialmedias coach Laura Tierney, grundare av Socialinstitutet, som genomförde studien i september. Tierney liknar Facebook till “köpcentret på en fredagskväll. Om dina föräldrar dyker upp kommer du inte att gå nära det. “

Som fler föräldrar följer sina barn till köpcentret i Instagram, verkar det troligt att det är nästa sociala medier app tonåringar kommer dumpa. Roligt är, de har redan redan.

Medan vi har blivit hjärtat av sina perfekt filtrerade själar på Instagram, har tonåringar varit upptagna att fylla i deras alternativa, falska Instagram eller “Finsta”, med innehåll som sträcker sig från fullständigt dumt till unapologetiskt upproriskt till oskärligt verkligt. Dessa konton brukar vara förknippade med en smart pseudonym och bio linje, annorlunda än deras verkliga Instagram (vad de kallar “Rinsta”). Konton är låsta, eller inställd på privat, så att publiken är mer exklusiv, vanligtvis en nischgrupp av vänner. Vissa tonåringar har flera Finstas, ett sätt att ansluta till olika vängrupper.

Min 18-åriga dotter, en nybörjare i college, har använt Instagram i åratal men har ingen Finsta. (Jag var tvungen att fråga, eftersom jag inte visste.) Jag upptäckte Finsta värld, men efter att ha noterat min dotts vän använde hennes Finsta namn i en kommentar. Jag gick till hennes sida för att hitta inte bara en annan profilbild utan en fräck biolinje, en mea culpa som säger allt: “Ledsen mamma.” (Instagram bios är offentliga, även om kontona är privat.)

Den uppenbara anledningen till tonåren har en finsta att komma undan från nyfikna föräldrar. Och medan deras användning av det varierar är det tydligt att de använder den för att visa en annan sida av sig själva. För vissa är det en sida där skrämmande eller olagligt beteende (tänk expletives och röda Solo-koppar) är ett centralt skede. För vissa är det den dumma sidan som de bara vill ha nära vänner att se. För vissa är det en mer sårbar sida (tänk smink och svettbyxor). För alla är det en sida de inte vill ha vissa enheter – inklusive högskolor, sororities, framtida arbetsgivare – att se.

Missa aldrig en föräldrahistoria med nyhetsbrevet TODAY Parenting! Anmäl dig här.

I slutändan använder Finsta ett sätt för tonåringar att hantera sin egen PR-kampanj. Och de är ganska kunniga på den. De kan styra den bild-perfekta profilen som de visar på Real Instagram, samtidigt som de delar sin “här-den-riktiga” personligheten på Finsta.

Allison Fannin, en mamma på tre från Lubbock, Texas, följer sin 18-årige dotter Skylar’s Finsta. En nybörjare på college, Skylar startade henne Finsta hennes sista år på gymnasiet. Jämfört med hennes vanliga Instagram, som har mer än 1 900 följare, har hennes Finsta, med användarnamnet “Whyler”, mindre än 50. “Det var en plats att visa sin roliga, mindre seriösa sida”, säger Fannin. “Hon var väldigt aktiv i skolan och sa,” Jag vill inte att alla ska se hur dumma jag kan vara. “”

Med högskolans sororitetshopp i horisonten avbröt Skylar sitt finsta konto förra våren, sa hennes mamma. “Hon hörde att så fort de får ditt namn börjar de scouting you out. Så tillfälligt upphävde hon det själv. “

Den trettonårige Gabby Walker från Flower Mound, Texas, säger att hennes finsta är “lame” jämfört med några av hennes vänner, för att hon inte lägger mycket och när hon gör det är det bara själviska med fåniga och dumma ansikten. Hennes riktiga Instagram-konto, som hon haft sedan hon var 10 år, är där hon lägger in bilder av henne som hänger med vänner, hennes hund Beluga och knäppar från hennes volleybollsmatcher. (Det officiella ålderskravet för Instagram är 13.) Hennes mamma, Melissa Walker, tyckte ursprungligen att Finsta menade “rolig Instagram”. Walker säger att hennes dotter, en eftertraktad högskoleutövare, är redan mycket medveten om att skolbollar kommer att titta på hennes sociala medier.

Finsta
Ett exempel på en ungas Instagram vs Finsta. Till vänster är Instagram en plats för perfekta kompisbilder. Till höger är Finsta där du kan visa upp din dumma sida. Socialinstitutet

En 17-årig senior, Katrina Vogel i Fort Lauderdale, Florida, var nyligen i hennes skolas hemkomstdomstol, har ett deltidsjobb och är knädjupt i kollegietillsökningen. Hon har finsta, liksom hennes nära vänner, som hon följer och tillåter att följa henne. Hennes tommelfingerregel för vad man ska posta på Finsta: “Jag lägger bara på det jag vet inte kommer tillbaka och biter på mig.”

När hon förklarar skillnaden mellan hur hon använder sin Rinsta och Finsta, säger Katrina hennes riktiga Instagram – som har cirka 1300 anhängare, mer än 4 gånger hennes Finsta efterföljande – är som ett visitkort. “Om jag träffar någon en gång, på normal Instagram följer jag dem direkt. Men jag skulle aldrig ge min Finsta första gången jag träffade dem. De kan se en rolig bild och tänka, “Den här tjejen är galen.” “

Katrina mamma, Kelly Vogel, vet att hennes dotter har en Finsta. (På frågan om hur många anhängare Katrina har på Finsta såg Vogel upp det och svarade via text: “Wow! 282 på Finsta. Mycket selektiv jag ser!”) Med tre barn säger Vogel “det är ansträngande att hålla jämna steg med sina sociala medier . “Men hon oroar sig inte för det eftersom hon vet att Katrina är” en försiktig affisch “, säger Vogel. “Hon vet att det kommer att påverka allt hon jobbat outtröttligt för.”

Tierney, grundare av Durham, North Carolina-baserade Socialinstitutet, som hjälper tonåringar, föräldrar och skolor att navigera i sociala medier, säger att Finsta trenden bestämmer sig mot flickor på grund av deras behov av peer-godkännande, även om pojkar använder det också. “Jag tror att tjejer är mycket mer benägna att vill ha det godkännande och kamratskap med sina BFF. Finstas tillåter det, säger Tierney.

Tierney liknar Finsta till svunna dagar när barnen skulle skriva anteckningar till vänner i skolan och sedan lägga dem i en skolåda och gömma den under sängen så att föräldrar inte kunde hitta dem. “Nu är allt detta teknik,” säger hon. “Barn gör det för att skapa ett konto dina föräldrar kan inte Google och hitta dig lätt. Finstas är inte annorlunda än att dölja dessa anteckningar från våra föräldrar. “

Det finns också faror att ha ett Finsta-konto? Tierney tycker inte så, så länge tonåringar är tankeväckande om vad de delar.

När hon talar till tonåringar om utstationering på sociala medier berättar Tierney att de kan tänka sig att de är på en nationell sportkonferens. De är LeBron James som talar in i mikrofonen till reportrar och TV-kameror som spelar in allt de säger. “Allt du säger är att klicka på skicka på din telefon för att skriva in på Finsta. Du pratar in i den mikrofonen och alla lyssnar. “

Facebook förlorar tonåringar till Snapchat och Instagram

Aug.24.201702:09

Eftersom Finstas generellt sett är privata, känner sig tonåren säkra på att det de skickar är bra, privat. Men Tierney påpekar att en privat miljö inte skyddar dig mot kraften i en skärmdump som tagits av en följare du trodde du kunde lita på. I sin undersökning fann Socialinstitutet att 80 procent av tonåren sa att de hade tagit en Snapchat skärmdump och skickade den till andra vänner. Samma skulle lätt kunna hända med Finsta.

“Även om du gömmer dig bakom ett användarnamn som inte är förknippat med ditt namn, vem ska säga att någon inte kan skärpa den och skicka den till Internet och har det kopplat till ditt namn i ett Google-sökresultat?” Säger Tierney, Lägger till att 6 av 10 arbetsgivare gör nu Google sökningar under anställningsprocessen, enligt en 2017 CareerBuilder-studie.

Men Tierney tror inte att svaret är att undvika Finsta eller sociala medier i allmänhet. “Det är väldigt 2014 att säga,” Se upp, de kommer till Google dig och hitta negativa saker. “Det är 2017 och nu är arbetsgivare som,” Nej, jag ska till Google dig och om jag inte hittar dig online , något är fel. “Eftersom du kan få en mycket positiv närvaro online.”

Hon uppmanar barnen att omge sig med bra människor i det verkliga livet och online. Och hon berättar tonåringar att när det gäller att skicka på alla sociala medier, spela till dina kärnvärden. “Ta kontroll över ditt eget rykte istället för att låta andra styra det för dig. Dela saker som speglar den verkliga dig, din verkliga karaktär. “

En av tonårsdöttrarna från Renee Flores, från Fort Lauderdale, Florida, illustrerade nyligen den positiva sidan av vad som visar “riktig karaktär” kan se ut på Finsta.

Efter att ha gått igenom en svår månadslång behandling av akne lade Flores 16-åriga “före och efter” bilder av hennes ansikte på hennes Finsta. “Det var ingen smink, zits och allt på förut bilden. Det finns inget sätt att hon skulle dela på Instagram, sade Flores och tillade att hon var förvånad och stolt över sin dotters ärlighet. “Så modig.”