Födda barn hörs, högt och tydligt

Förväntande mammor som coo och chattar med sina barn medan de är gravida kan göra mer än att stimulera fostret – de kan vara att forma sitt barns hjärna, enligt en forskning som publicerades måndagen.

En studie i den nationella vetenskapsakademins förhandlingar förstärker vad många människor hade trott – barn hör vad deras mammor säger och deras hjärnor känner igen dessa ord efter födseln.

Forskare vid Helsingfors universitet i Finland tittade på 33 mammor, och undersökte sina barn efter födseln. Under graviditeten lyssnade 17 mödrar på en hög volym på en CD med två, fyra minuters sekvenser av färdiga ord (“tatata” eller “tatota”, sagt flera olika sätt och med olika platser) från vecka 29 till födelse.

Moms och spädbarn hörde nonsensorden omkring 50 till 71 gånger. Efter födseln testade forskarna alla 33 barnen för normal hörsel och utförde sedan en EEG (elektroencefalograf) hjärnskanning för att se om de nyfödda svarade annorlunda på de sammanställda orden och olika ställen.

Bebisar som lyssnade på cd-skivan i utero kände igen de färdiga orden och märkte tonhöjdsändringarna, vilket spädbarn som inte höra cd-skivan inte, fann forskarna. De kunde berätta för att deras hjärnaktivitet plockade upp när dessa ord spelades, medan barn som inte hörde CD-skivan i livmodern inte reagerade lika mycket.

“Vi har vetat att foster kan lära sig vissa ljud från sin omgivning under graviditeten”, säger Eino Partanen, doktorand och huvudförfattare på papperet, via e-post.

“Vi kan nu mycket enkelt utvärdera effekterna av fostrets inlärning på en mycket detaljerad nivå som i vår studie, [vi] ser på inlärningseffekterna till mycket små förändringar i mitten av ett ord.”

Detta papper gör mer än bara att barn i utero kan höra; Det visar att barn kan upptäcka subtila förändringar och bearbeta komplex information.

“Intressant har denna prenatalexponering också hjälpt de nyfödda att upptäcka förändringar som de inte utsattes för: Spädbarn som har fått ytterligare prenatal stimulans kan också upptäcka ljudförändringar i pseudoord, men de oexponerade spädbarnen kunde inte, säger Partanen.

“Båda grupperna hade dock svar på vokalförändringar (som är mycket vanliga på finska, och vilka nyfödda har varit många gånger tidigare visat sig kunna).”

Dessa resultat bygger på annan forskning som genomförts under de senaste 20 åren som ser på hur barn svarar på ljud. Minna Huotilainen, som också arbetade med studien, publicerade en studie 2005 som visar att foster kan diskriminera bland ljud. Och 1988 fann forskare att barn som hörde soapoperor i utero blev beroende – åtminstone melodierna. Barn med mammor som tittade på tvål medan de var gravida svarade på de melodiska signalerna i showen.  

Kan what your baby hears in the womb really affect learning?
Kan vad din baby hör i livmodern verkligen påverka inlärningen?I dag

Fyndet stöder tanken att ett ofödat foster kan lära sig och komma ihåg lika bra som en nyfödd, sa forskarna. Det kan vara värt att exponera barn till fler ljud innan de ens är födda.

“Ju bättre vi vet hur fosterets hjärna fungerar, desto mer kommer vi att veta [om] tidig språkutveckling, säger Partanen. “Om vi ​​vet bättre hur språk utvecklas mycket tidigt kan vi en dag kunna utveckla mycket tidiga ingrepp [för barn med onormal utveckling].”