“Patru frați”, pur și simplu grotesc

Cvartetul din “Patru frați” al lui John Singleton nu este în mod explicit compus din rude de sânge. Acest mic turn este construit în anunțurile pentru film, care prezintă în mod proeminent patru actori care nu seamănă foarte mult: Mark Wahlberg, Tyrese Gibson, Andre Benjamin și Garrett Hedlund.

Aceștia joacă frați adoptivi care se reunesc la înmormântarea mamei adoptive (Fionnula Flanagan), o femeie sfântă care a salvat aceste “cauze pierdute” dintr-o viață de delincvență. Ea a fost ucisă, aparent accidental, în timpul unui jaf de magazin comod în cartierul ei din Detroit.

Dar prea multă poveste nu se mai adună, iar băieții, cunoscuți local ca “frații Mercer”, suspectează că ea a fost executată de forțe pe care nu le înțeleg la început. Disperați să descoperiți un whodunit, ei împrăștie benzină pe martori potențiali, se potrivesc valurilor și obțin mărturii instant. Curând, gloanțele zboară, lanțurile se încălzesc, cuțitele sunt trase și se toarnă mai mult benzină.

Rezultatul este o baie de sânge grotescă, în mare măsură incoerentă – și un film care insistă asupra transformării sentimentalelor în momente deosebit de incomode. Este ca si cum Singleton incearca sa mixeze drame familiale sensibile din prima si cea mai buna imagine a lui, “Boyz N The Hood” (1991), cu filmul de actiune fara minte al filmului sau anterior si cel mai popular “2 Fast 2 Furious” 2003).

David Elliot și scenariul sclipitor, puțin adânc al lui Paul Lovett se bazează pe un popular John Wayne Western din anii 1960, “Fiii lui Katie Elder”. Wahlberg are rolul Wayne: cel mai mare frate temperamental, care organizează încercările supraviețuitorilor de răzbunare. Un jucator ex-hocheist, el nu are “tattooed” pe spate, si el inseamna.

“Ar fi trebuit să fim polițiști”, anunță el într-un moment deosebit de răcoritor.

Ceilalți frați sunt mai puțin definiți. Benjamin joacă un om de afaceri cu prea multe datorii și o poliță de asigurare suspectă. Personajul lui Hedlund este un star rocker de băieți, care se îndepărtează de violență. Gibson joacă un bărbat doamnelor, a cărui prietenă on-and-off (Sofia Vergara) oferă câteva minute de bun venit comic relief.

Terrence Howard, vedeta celui de-al doilea film de vară al lui Singleton, “Hustle & Flow” (pe care Singleton a produs-o dar nu și-a îndrumat-o), se dovedește a fi un polițist relativ onest, care dovedește în cea mai mare parte că este prea încrezător. Josh Charles este partenerul său proastă și Chiwetel Ejiofor joacă un gangster brutal din Detroit, care pare să conducă orașul. Howard oferă performanța cea mai grațioasă, Wahlberg cel mai emoțional.

Din nefericire, aproape imediat după stabilirea personajelor, scenariul le abandonează și pune accentul pe numărătoarea corporală. Atât de mulți oameni sunt uciși în uitare, încât este dificil să afli care parte a suferit mai multe victime. Scenele de moarte prelungite se transformă neintenționat în comică. Publicul de previzualizare la o singură examinare a reacționat la suprasolicitarea erupând în râs.

Filmul începe, din motive care nu sunt niciodată evidente, cu “Cineva să iubească”, Jefferson Airplane, care se aruncă în aer, pe măsură ce muntele Paramount este înundat de fulgii de zăpadă care cad pe Detroit. Finalul pare să vină de mai multe ori, dar întotdeauna cu o lipsă șocantă de consecințe pentru supraviețuitorii și ucigașii.