Eric Hill, starul târziu “Bachelorette”, sfidează moartea prin spectacol, spune sora

A doua zi, m-am uitat la fratele meu, Eric Hill, la o întâlnire cu “The Bachelorette”. A făcut castele de nisip pe o plajă din California, apoi a călătorit cu un elicopter pe vârful unui munte pentru a merge cu snowboardingul cu data. A fost ziua perfectă pentru el. Îi plăcea întotdeauna să meargă în aventuri, sări de pe stânci. În aprilie, el a ridicat una din acele stânci pentru ultima oară. El naviga în cerul din Utah, când aripile țesutului parapantei sale se prăbușiră și îl trimiteau să se prăbușească într-un munte. El a murit trei zile mai târziu de rănile sale. 

IMAGINE: Eric Hill with his sister, Karen Tracy.
Eric Hill cu sora sa, Karen Tracy, și fiica ei Sarah din Washington, DC, în septembrie 2009.Astăzi

A terminat filmarea “Bachelorette”. Dar spectacolul trebuia să continue: a început să difuzeze în luna mai. Așa că am ocazia unică de a-l viziona și de a privi lumea ca să-l cunoască.

În anumite privințe, este potrivit doar ca el să sfideze moartea în acest fel. Fratele meu a crezut întotdeauna mai mare și a visat mai mult decât oricine pe care l-am cunoscut vreodată. La moartea sa, el a fost absorbit într-un proiect de documentare a călătoriilor sale în fiecare țară din lume. El a numit-o Odiseea Globală și el a fost în 51 de țări pentru proiectul de până acum, deși a călătorit în mai mult de o sută de țări în timpul vieții sale. El a finanțat singur proiectul cu ajutorul sponsorilor și a locuit printre localnici ori de cîte ori putea, dormind într-o cabană Maasai din Africa, într-o yurt în Mongolia, pe nisipurile Sudanului.

IMAGINE: Eric Hill in Tanzania.
Eric Hill în Tanzania.Astăzi

Oamenii întreabă dacă este greu să-l urmărească în spectacol și mă simt puțin nervos până când văd fratele frumos pe care îl cunosc și îl iubesc. Familia mea – părinții mei și ceilalți patru frați ai mei – au devenit obișnuiți să privească Eric pe ecran. El a postat întotdeauna clipuri video despre călătoriile sale pe site-ul său și le-a împărtășit cu noi la vizite. L-am urmărit să călătorească cămile în Egipt, să parapantă în Islanda și să pună mâna pe Marele Zid. 

Wanderlust era în sângele lui. Bunicul nostru a călătorit din California în Connecticut cu copiii săi în anii 1960, încurajându-i să bea de la o fântână de apă “doar pentru culori” din sud pentru o lecție plină de bătaie de nediscriminare. Tatăl nostru a oprit țara pentru teza de colegiu. Eric avea întotdeauna aceeași curiozitate, explorând fiecare stâncă, stâncă și scobitură; ca un puști, a primit mai multe cusături decât oricare dintre noi. 

IMAGINE: Eric Hill
Eric Hill călărind o cămilă în Egipt.Astăzi

Eu nu am un televizor, asa ca ma uit la “The Bachelorette” cu un bun prieten. Am un pic lacrimi, dar știu că Eric ar vrea ca publicul să se bucure de călătoria cu el și să-l văd că mă face să zâmbesc. Când a întâlnit prima dată femeia aflată în inima spectacolului, Andi Dorfman, i-a adus două păpuși mici pe care un copil i le dăduse în munții Anzi. Andi la ales pentru prima dată la spectacol și au vorbit despre o excursie în Siria și despre dorința de a avea copii.

Cu un frate care a fost mereu aventuros, m-am îngrijorat de multe ori, uneori trezind în mijlocul nopții, pentru a scrie: “Hei Eric, ești bine?” El ar trimite înapoi câteva note ca acesta din ultima lună: “Sunt în regulă, sunt în munții din Burundi, o mică bucată de rai într-o altă țară grosolană”. Întreaga mea viață, m-am asigurat pentru un posibil apel care a adus veste proastă. A venit de la părinții mei, care urmau să mă viziteze la Washington, D.C., când au auzit despre accidentul lui Eric. 

IMAGINE: Eric Hill
Eric Hill în Liban. Ultima stea “Bachelorette” a călătorit în mai mult de 100 de țări.Astăzi

Familia mea și cu mine ne-am grăbit să mergem la spital, unde Eric a stat în comă timp de încă două zile. Vroiam să-l păstrez – în orice condiție – dar am înțeles că trebuie să-l lăsăm să plece. Cel puțin trebuie să-i petrec orele prețioase cu el, să-i țin mâna, să-i iau părul și să-i spun cât de mult l-am iubit pentru ultima oară. Știu că poate simți dragostea noastră; a pătruns camera. Cerul se simțea atât de aproape și avem o credință profundă că îl vom vedea din nou. Chiar înainte de accident, am aflat că eram însărcinată cu cel de-al patrulea copil al meu și că îmi place să mă gândesc cum îl va cunoaște pe Eric înainte de a-mi cunoaște copilul.

Astăzi îmi amintesc o vreme când Eric a venit să mă viziteze acum câțiva ani. Am început să-mi cer scuze că casa mea nu era foarte interesantă și că mai ales am rămas acasă și am avut grijă de familia mea. Răspunsul lui era simplu și emoționant. El ma privit, nedumerit și a spus că nu are nevoie de aventură, dorea doar să facă parte din viața mea pentru că sunt sora lui și ne iubim. 

IMAGINE: Eric Hill and family
O reuniune de familie în Fort Bragg, California, cu Karen îngenuncheată la dreapta și Eric îngenuncheată lângă ea, în iulie 2012.Astăzi

La o zi după ce a trecut, familia mea a mers la locul unde Eric a căzut de pe cer. Am privit paragliderii înălțându-se deasupra capului și mi-am imaginat că Eric se bucură de ultimul său zbor. Ne-am amintit de un om care și-a trăit viața absolută. Lumea nu era suficient de mare pentru el. În săptămânile care au urmat, am înființat o fundație filantropică în onoarea sa, LiveLikeEric.com. Și îl voi urmări în realitatea sa alternativă, noaptea trecuta.

Karen Tracy e Washington, DC. soția și mama a trei cu un al patrulea copil pe drum. Are o diplomă de drept de la Facultatea de Drept a Universității Brigham Young, a călătorit în mai mult de 15 țări și a trăit în Argentina timp de 18 luni ca misionar.

Abigail Pesta este un jurnalist premiat care a trăit și a lucrat în întreaga lume, de la Londra la Hong Kong. Ea a scris pentru The Wall Street Journal, Cosmopolitan, The New York Times, Marie Claire și Newsweek.