Religia la locul de muncă poate aduce foc și pucioasă

Angajații au drepturi religioase la locul de muncă, dar purtarea religiei pe maneca la locul de muncă poate fi periculoasă pentru cariera ta.

Întrebarea cu privire la cât de multă religie la locul de muncă este prea mult se joacă într-un tribunal din California în această săptămână, cu un caz îndeaproape urmărit implicând un fost angajat al NASA.

David Coppedge, fostul specialist al calculatoarelor de la Laboratorul de propulsie Jet al NASA, susține că și-a pierdut rolul de conducere și apoi slujba pentru că crede într-o putere mai mare. Angajatorul său declară că îi hărțuiește pe angajați, dar în cele din urmă a fost dat drumul în cadrul unei runde de concedieri în masă.

Coppedge a recunoscut într-o instanță că a angajat colegii săi într-o conversație religioasă, în special prin predarea unor DVD-uri cu design inteligent, și că a fost avertizat de un supraveghetor să-l desființeze pentru că era “împingând religia” și că dialogul a fost “nedorit” și “perturbator”.

Cu toate acestea, Coppedge îi dă în judecată fostul angajator pentru discriminare religioasă, hărțuire și încetarea abuzivă.

Acest tip de conflict religios la locul de muncă este ceva ce vedem mai mult astăzi, în comparație cu chiar cu câteva decenii în urmă, când locul de muncă a fost mai omogen, a declarat Jamie Prenkert, avocat și profesor asociat de drept comercial la Universitatea Indiana Kelley School of Afaceri.

Există o mai mare diversitate în birouri și fabrici, iar legile muncii au fost susținute pentru a proteja drepturile religioase ale angajaților, reglementate de titlul VII din Legea drepturilor civile din 1964.

Într-adevăr, cazurile de discriminare religioasă depuse la Comisia pentru Ocuparea Forței de Muncă egale au crescut de la 1997, ajungând la 4 151 de acuzații de anul trecut.

Angajatorii sunt obligați să asigure “o locuință rezonabilă pentru practicile și credințele religioase ale angajaților” în conformitate cu legea. Atunci când nu este considerată o greutăți nejustificate pentru angajatori de către instanțele judecătorești, muncitorii au câștigat bătălii, inclusiv totul, de la faptul că nu lucrează la anumite sărbători religioase până la rugăciune pentru a purta haine religioase. 

Din ce în ce mai mult, însă, muncitorii împing plicul pe ceea ce vor să facă în numele religiei lor, a spus Prenkert, deoarece mulți indivizi sunt astăzi încurajați din punct de vedere politic și social “să-și poarte religia în toate aspectele vieții lor”.

Această dorință, totuși, poate crea probleme la locul de muncă. “Când aduceți asta la locul de muncă împreună cu oameni de diferite domenii și credințe care trebuie să lucreze împreună, adesea rezultă acuzații de intoleranță care zboară în ambele sensuri”, a spus el.

Este tentant să spunem că ar trebui să lăsăm religia la ușă, a adăugat Prenkert, “dar asta ignoră convingerile profunde ale unor persoane.”

În mod evident, un angajator nu poate face discriminări împotriva unui angajat bazat pe religie, dar asta nu înseamnă că șeful tău trebuie să îți ridice toate comportamentele asociate credințelor tale, mai ales dacă acestea includ hărțuire, a declarat Joanna Friedman, avocat de ocupare a forței de muncă cu Tully Rinckey în Washington.

Când vine vorba de religie la locul de muncă, a spus: “este bine ca angajații și chiar supraveghetorii să vorbească despre credințele religioase atâta timp cât nu se face într-un mod care intimidează sau interferează cu obligațiile de angajare sau creează o situație în care abuzezi autoritatea ta “, a subliniat ea.

Nu este clar dacă Coppedge a trecut peste linie.

În costumul său, el afirmă că nu a “constrâns” sau a “constrânge” pe nimeni și că a fost desemnat din cauza: “convingerilor sale religioase în general și în special pentru credința sa în Dumnezeu ca creator al universului, Propunerea 8, care a fost adoptată de alegători în noiembrie 2008 (eliminând drepturile cuplurilor de același sex ca să se căsătorească), și solicitarea sa ca “petrecerea de sărbătoare” anuală a JPL să fie redenumită “petrecerea de Crăciun”, așa cum a fost numită în trecut.”

Dar, în costum, el admite, de asemenea, că angajații s-au plâns la manageri despre el hărțuindu-le vorbind despre convingerile sale religioase și oferindu-le DVD-uri religioase ca daruri.

O purtătoare de cuvânt a NASA, Veronica McGregor, a spus: “Dl. Coppedge a fost concediat în timpul reducerii. Au fost probleme, nu cu conținutul discursului lui Coppedge, ci cu modul în care el a interacționat cu colegii săi. Desigur, aceasta a fost o problemă separată față de disponibilizările care au avut loc ulterior. ” 

Deși este imposibil să spunem cine va predomina cazul, Friedman a spus că predarea DVD-urilor religioase ar putea fi dificilă dintr-o perspectivă juridică.

“Legea oferă protecții largi angajaților și managerilor atunci când vine vorba de convingeri religioase”, a spus ea, “dar odată ce comportamentul unui angajat la locul de muncă creează probleme din cauza credințelor lor, este problematic”.